Templar Sites

Conference – History of the Knights Templar and how they were reorganized into the Portuguese Knights of Christ

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We have received the following message from dear Br+ Bryant Jones, GP USA of the OSMTJ.

“I’ve been asked to speak on the “History of the Knights Templar and how they were reorganized into the Portuguese Knights of Christ” at the Dighton Rock Museum in Berkeley, Massachusetts. Please see the pictures below for the inside and outside of this wonderful museum.  The Dighton Rock is significant for us because when the member of the Portuguese Knights of Christ named Miguel Corte-Real was sailing the coast of Massachusetts in 1511, he stopped to sign this rock and carve into it the symbol for the Knights of Christ.  As you are aware, the Knights of Christ originated from the Knights Templar.

All of you are invited and I begin speaking at 1pm this Sunday August 13th.  (The vast majority of you live far away and I don’t expect you to drive all that way for a 1 hour presentation).

Directions:  Please follow the directions to Dighton Rock State Park listed on their website: https://m.facebook.com/FriendsOfDightonRockMuseum/

If any of you would be willing to share the link about this event from their above Facebook page, I would be grateful to you.

God bless,

Bryant Jones

Grand Prior OSMTJ-USA

www.TheKnightsTemplar.org

 

Dear Br+ Jones, please send us a text with your speach. We would love to publish it!

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Crusader wreck tells tale of Crusader Holy Land conquest

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CHRISTIAN knights and Mameluke warriors were fighting on the walls. Now the wreck of a 13th century ship reveals the desperate bid to save the Holy Land.

The port of the city of Acre was a vital lifeline for Crusader knights and settlers alike. Through it streamed European pilgrims, horses, fighting men and manufacturing goods, all vital to sustain Christianity’s tenuous hold in what would later become Palestine, Lebanon, Syria and Israel.

In return, ships carried precious cargoes of sugar, spice and exotic textiles.

But, in 1291, it all came crashing down.

The Egyptian Mameluke Sultan Al-Ashraf Khalil — leading an army of 100,000 men and horses — rolled back the Christian defences, weakened by almost two centuries of fighting to maintain control over the Holy Land.

European interest was failing — despite efforts by Pope Gregory X to summon reinforcements. And the militant orders — international organisations of warrior-monks — established to defend the Holy Land had become engrossed by their own wealth and the games of thrones back home.

What support did arrive for those few on the front line was invariably too little, too late.

Eventually, the European knights fell back to their final fortress — the city of Acre.

Here, besieged, they were totally reliant on support from the sea.

Gold Crusader florins found in Acre harbour by diving archaeologists. Picture: Israel Antiquities Authority Source:Supplied

REVEALING WRECK

According to the news service Haaretz, a Crusader-era shipwreck recently found in the bay of Acre has been dated to the time of the desperate last stand by a handful of knights and mercenaries on the walls of the city.

Acre is now part of northern Israel.

The wreck had been severely damaged by dredging. But parts of the timber hull, including its keel, survived.

Excavation work began last year.

The wood has been carbon-dated between 1062-1250, which neatly brackets the Crusader era.

But archaeologists led by Doctor Ehud Galili and Professor Michal Artzy of Haifa University have uncovered traces of its cargo — and a stash of 30 gold florins.

These narrow its date down to that of the final siege of the nearby city.

Fragments of ceramics, including jugs and bowls, reveal the ship was carrying imports from Cyprus and Italy. There are also rusted remains of a few metallic objects, including anchors.

It is possible the wreck may have belonged to King Henry II of Cyprus who had reportedly sent a force of 40 ships filled with reinforcements. Just one month later, King Henry’s forces would retreat by sea as the city fell.

URGENT EVACUATION

Historic records of the disaster tell the tale of fleeing nobles attempting to bribe boat and ship owners for safe passage out of the Middle East. But few managed to make their way on-board.

A handful of Templar, Teutonic and Hospitaller warrior-monks fought stoically to buy time for the civilian population, but were eventually forced back to their strongholds after the city’s walls collapsed.

But, by May 18, the Grand Masters of the Hospitallers and Teutonic Knights had fled. The Grand Master of the Templars had been killed. Only a few equipped and trained knights remained alive.

Defeat, they knew, was inevitable.

The last stand was fought in a Templar tower at the very edge of the sea. Accounts tell of the city’s inhabitants throwing themselves into the harbour in a desperate bid to reach the departing ships.

The Templar knights were only overcome when Mameluke engineers undermined their fortress’ walls. Among the rubble were 100 of the Sultan’s best men who had been inside, fighting the Crusaders hand-to-hand.

Western Christianity would never again establish a firm foothold in the Middle East. After repeated attempts to mobilise yet another crusade, the Templars were accused of witchcraft and homosexuality in an effort by French King Philip IV to seize their wealth. The order was eventually disbanded, and its key officers burnt at the stake.

The Hospitallers retreated to Rhodes, where they established a navy in anticipation of a fresh crusade. The Teutonic Knights shifted the focus of their holy war to the Baltics.

The entire city of Acre was levelled, and left abandoned until rebuilt nearly three hundred years later.

in news.com.au

Cornish church saved from ruin

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With the heavy rain proving the church roof is now definitely watertight, a small gathering greet the grant representatives from Listed Places of Worship Roof Repair Fund which contributed over £70,000 towards the costs of re-roofing and repairs. From left: Archdeacon of Bodmin Ven Audrey Elkington, roof repair fund programme manager Sarah Palmer and grants officer Sarah Drewell, roof and tower restoration project team members Laurence Harvey, Richard Cavin and David Attwell. Picture: Peter Glaser

A CORNISH church founded by the Knights Templar has been saved from ruin thanks to nearly £90,000 of grants and huge efforts from the local community.

St Catherine’s Church lies in the wild hamlet of Temple on Bodmin Moor. It has had a chequered history from its origins as an outpost for the secretive medieval order of the Knights Templar to its reputation in the 18th century as the Gretna Green of the South West.

Now, after 12 weeks of construction and over 18 months of planning, this historic church has been restored to glory. It was the 2015 quinquennial survey that reported the church roof as ‘nailsick’ and the resulting water damage meant that the church’s days were numbered. The village community rallied and in partnership with Blisland Parochial Church Council secured the funding, planning consents and contractors to bring the church back from the brink.

The Listed Places of Worship: Roof Repair Fund came to Temple’s aid with a grant of £70,300, which together with £10,000 from the National Churches Trust and another £5,000 each from the Cornwall Historic Churches Trust and the Blisland and Temple Preservation Society put the project to save the church well on its way.

The final funds were all thanks to the Blisland PCC, the Scottish Knights Templars and the Headley Trust along with local fundraising events and concerts.

Karen Dickin, chair of the Temple village sub-group, said: “It’s been a real team effort. So many individuals have pledged their time and expertise to make this happen and the result has been the rescue of a church that is our best and only community asset.”

All-in-all it’s taken over £117,000 to complete the works. This has paid for contractors W R Bedford to re-roof the entire building, install a new drainage system and complete crucial timber repairs to the structure itself. The sensitive reuse of the original ‘fishtail’ slates means that the church retains its old world charm, and the scheduling of works and choice of materials has meant that the three resident colonies of bats have been left unharmed. The church is many things to many people — a place of calm and refuge, a centre of the community, a touchstone to history. Thanks to this project the church can continue to be all those things for many years to come.

in camelford-today.co.uk

«Toledo fue la única ciudad templaria de España»

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El joven investigador y escritor José Manuel Morales (Córdoba, 1981) ha acudido este jueves a Toledo con su tercer ensayo sobre temas históricos y de misterio debajo del brazo. En esta ocasión, se sumerge en la historia del Orden del Temple con su libro «Templarios: Claves ocultas en catedrales góticas, vírgenes negras y la búsqueda del Santo Grial en España» (Ediciones Luciérnaga). Una obra que ha presentado en la Biblioteca de Castilla-La Mancha junto al también investigador y colaborador de Cuarto Milenio Luis Rodríguez Bausá y Juan Luis Alonso, autor de la web leyendasdetoledo.com.

-Los templarios es uno de los temas más manidos de la historiografía. ¿Qué aporta de novedoso su libro?

-Aunque a mí me encargaron un ensayo, «Templarios» no es un estudio de investigación al uso, ya que hay muchas obras sobre este tema y la época medieval. Yo me he alejado del libro clásico y ofrezco al lector, tanto al que se acerca a esta temática por primera vez como al docto en la materia, una aventura y un viaje en primera persona por las iglesias y fortalezas con huellas templarias, todo ello de forma novelada, aunque no deja de ser un ensayo.

-¿Por qué cree que los templarios tienen tanto poder de atracción entre los lectores y el público en general?

-Por un lado, porque creo que todos los seres humanos tenemos simpatía por las minorías perseguidas. En el caso de los templarios, fue una organización que creció de manera meteórica, luego fueron perseguidos de forma injusta y tuvieron un final muy romántico. Además, a esta orden se la ha relacionado siempre con los temas más fascinantes del medievo, como los últimos caballeros medievales, la construcción de las catedrales góticas, las vírgenes negras o reliquias como el Arca de la Alianza, el Santo Grial y la Mesa del rey Salomón.

-¿Qué hay de cierto en muchos de los mitos y leyendas que se asocian a esta orden?

-Yo soy de los que opina que toda leyenda tiene un poso de realidad. Para la investigación de la Orden del Temple, aunque gran parte de la documentación no se conserva, ha habido que rellenar las lagunas históricas echando mano a las leyendas, siempre separando el grano de la paja, pero está claro que cuando el río suena agua lleva.

-¿Y cuál es el misterio de su fulgurante ascenso y de su no menos repentina disolución y persecución?

-Quizá, lo más llamativo sería pensar que encontraron el Arca de la Alianza y relacionar la eclosión del arte gótico -surgido alrededor de 1130- con el ascenso de los templarios y, cuando la Orden del Temple es disuelta, este estilo artístico desaparece. Por eso, la hipótesis que yo lanzo en el libro es que encontraron este valioso objeto que les hizo poderosos a ojos del Papa, de monarcas y nobles, además de permitirles el acceso a cierta información para aplicar la geometría sagrada a los templos que ellos mismos financiaron.

-Francia es quizá el país donde las huellas templarias son más claras. Pero, en su expansión, llegaron hasta España. ¿Qué les trajo hasta aquí?

-Los templarios vinieron por dos motivos. Por un lado, su razón fundacional era proteger a los peregrinos que acudían a Jerusalén y, en el caso de España, este papel lo desempeñaron en torno al Camino de Santiago. Y, por otro lado, fue importante su labor en la Cruzada contra los territorios musulmanes en la Península Ibérica, como en el caso de la batalla de las Navas de Tolosa en 1212 o en la conquista del valle del Guadalquivir bajo el amparo del rey Fernando III El Santo.

-Toledo tuvo un gran papel para ellos. ¿Por qué?

-Toledo es uno de los lugares de la Península Ibérica con más huellas de la presencia de la Orden del Temple. Además, tiene una peculiaridad, ya que las encomiendas templarias habitualmente se situaban alejadas de las ciudades, pero Toledo fue la única ciudad con presencia templaria de España por así decir.

in ABC.es

M. CEBRIÁN Toledo

Festa de São João e Novas Comendadorias em Portugal

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Celebrou-se no passado dia 24 de Junho de 2017 em Arraiolos mais uma importante data na história do Priorado Ibérico da OSMTHU, a comemoração da Festa da Luz, de São João Baptista.

Este ano a alegria foi maior porque a Ordem estabeleceu nesse dia 3 novas Comendadorias, recebendo ainda um número significativo de Escudeiros que assim iniciam os seus estudos mais aprofundados no ideal da Cavalaria Espiritual Lusitana, depois de um período como Noviços em que tiveram a oportunidade de se familiarizar com os princípios da Cavalaria universal.

A festa iniciou-se a meio da tarde com um convívio típico, onde não faltaram as tradicionais sardinhas e o churrasco, em que participaram todos os irmãos e irmãs, bem como as famílias, vindos de várias partes do país, alguns percorrendo largas centenas de quilómetros, outros vindo logo dali do lado.

Ao final da tarde o Comendador Rui Herdadinha teve a oportunidade de lembrar algumas das lendas de Arraiolos, nomeadamente da cabeça da Igreja do Convento de Nossa Senhora da Assunção, onde iriam decorrer as cerimónias. Após uma rápida visita ao Castelo, a tempo de apreciar o por do sol alentejano que já é bem familiar aos membros mais antigos da Ordem, rumou-se ao Convento para iniciar a parte litúrgica do dia.

A Ordem reuniu em Capítulo Nacional, presidido pelo Grão Prior Geral. Após algumas curtas comunicações, em que se recordou a passagem dos Irmãos Ronald Cappello e Fernando de Toro-Garland, duas figuras incontornáveis para a Ordem a nível internacional, mas particularmente para o Priorado português, os Comendadores tiveram a oportunidade de informar o Prior e a congregação do decorrer dos seus projectos, os quais começam a ganhar ritmo e permitem prever um ano de 2017 / 2018 muito frutuoso.

Procedeu-se então à cerimónia de investidura das Comendadorias. Tratando-se de um encargo da Ordem sobre um Irmão, o ritual, apesar de simples, é carregado de significado e levado a cabo tal como o era na idade média, com igual intensidade e solenidade. Estabelece-se um vínculo pessoal e de confiança, mais que um laço, uma verdadeira atadura, cujo rompimento representaria o ato simbólico contra-iniciático correspondente e a correspondente punição in ordine e in theatrum mundi. Não é coisa para levar de ânimo leve.

Foram então investidos em funções o Comendador de Lisboa, das Chagas, Irmão Luis Fonseca, KCOT; o Comendador de Laccobriga, Irmão Vitor Varela Martins, KCTJ e o Comendador do Condado de Arraiolos, Irmão Rui Herdadinha, KCTJ.

O Comendador de Lisboa, das Chagas, recebe a investidura

O Comendador de Laccobriga recebe a sua investidura

O Comendador de Arraiolos recebe a investidura

Finalmente procedeu-se à recepção de Escudeiros, cerimónia que remete para uma série de leituras de carácter instrutório e lendário, rematada pelo compromisso de serviço e o vestir da Alba, primeira veste na Ordem.

A Ordem agradece à Pousada do Convento de Nossa Senhora da Assunção, na pessoa do seu Director, a amabilidade com que nos acolheram. A Ordem agradece ainda publicamente ao Comendador Rui Herdadinha e sua família pelo seu empenho, bem como a todos os Irmãos e Irmãs que contribuíram decisivamente para uma festa cuja recordação será difícil esquecer, quer tenha sido com o seu trabalho e dedicação (não faltaram comida, bebida e sobremesas), quer tenha sido pela sua alegre presença. Por sua causa, o dia mais longo do ano foi um Dia Maior.

A presente estrutura do Priorado nacional é hoje a que está expressa no seguinte gráfico.

Confraria do Bodo

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Pombal, topónimo que deu o título a um estadista tão admirado como contestado, Sebastião José de Carvalho e Mello, é terra de história grande ligada aos templários e à fixação de fronteiras na reconquista cristã pelos cavaleiros do Templo. Terá sido o Mestre Templário Gualdim Pais, recém-chegado do Oriente, que numa das primeiras iniciativas da sua acção mandou erigir o castelo de Pombal com o intuito de dar continuidade a uma linha de castelos que defendesse o território conquistado aos mouros. Com 900 anos de história, o Castelo de Pombal conta, por isso, um pouco da história nacional e absorve o cariz do Mestre Gualdim Pais que neste edifício aplicou o vanguardismo da arquitectura militar da época.

Num concelho rico em paisagem e em história, surge como força aglutinadora a festa do Bodo, assumida como elemento central na identidade dos pombalenses. Esta festa de tão importante que é foi o motivo que levou à constituição da Confraria do Bodo. Por ser tempo e espaço de encontro entre os naturais de Pombal, mas também subsidiária da tradição antiga, esta confraria quis assim associar-se à  história e à cultura de uma festa que se faz de vontades individuais e colectivas e da sua relação com o divino. Por isso, é preciso, primeiro, explicar devidamente a origem das Festas do Bodo.

Sendo esta uma história bonita onde a dádiva, sempre a dádiva, é a forma de retribuir a graça da divindade é também o resultado do entrecruzar da história, de protagonistas que deram um pouco de si à localidade e transformaram a sua paisagem cultural. Amplamente ligado à devoção e à crença na divindade, a Festa do Bodo de Pombal traduz na sua essência a vontade do povo em agradecer o feito divino dividindo, repartindo, partilhando o bolo, pão de trigo com farinha não levedada.

Conta-se que, em certo ano, uma praga de gafanhotos e lagartas invadiu as searas e os campos, as casas e os quintais e até os vasos utilizados pelas mulheres para transportar a água obrigando a que a água fosse coada antes de utilizada. Logo o povo decidiu realizar uma procissão da Igreja de São Pedro até à Capela de Nossa Senhora de Jerusalém invocando protecção. Após missa e promessa de grande festa caso a calamidade passasse, desapareceram os bichos infestantes e o povo deu graças pelo milagre. No ano seguinte, uma senhora de nome Maria Fogaça chamou a si a organização das festas prometidas e com todo o aparato realizou festas de acordo com a graça recebida no ano anterior. É, então, que se dá novo milagre. Por forma a agradecer a benesse divina, são feitos dois enormes bolos cujo destino é a partilha pelo povo. No entanto, quando estes estão prestes a ser colocados no forno um deles cai torto e é num ímpeto de coragem e devoção que um dos presentes, invocando Nossa Senhora de Jerusalém, entra dentro do forno endireita o bolo e sai ileso. De novo, o povo reclama milagre e vê no bolo o símbolo da divindade que quer dar graças a quem nele confia. Nascem, assim, as festas do Bodo, do pão doce que se partilha em sinal da graça divina.

Numa festa que vai além da lenda encontram-se relações com práticas das festividades do Espírito Santo. De facto, de acordo com a obra Arte de Furtar, atribuída a Padre António Vieira, «Na vila de Pombal, perto de Leiria, há um forno em que todos os anos se cose uma grande fogaça para a festa do Espírito Santo; e entra um homem nele, quando mais quente para acomodar a fogaça e se detém dentro quanto tempo é necessário, sem padecer lesão alguma do fogo que, cosendo o pão, não cose o homem». Esta festa é, por isso, o resultado da vontade de muitos protagonistas, do contributo que cada um deles deu a um acontecimento que respira as vicissitudes culturais, as mentalidades e a idiossincrasia que atravessaram aquele lugar.

Herdeira deste passado onde a lenda se cruza com a história num território onde a diversidade é o denominador comum, Pombal vê surgir a Confraria do Bodo como reconhecimento da importância destas festas na unidade do concelho. Constituída, em 2005, por pombalenses que se encontravam por ocasião das Festas do Bodo, esta Confraria encontrou a sua vocação, quer na importância das festas enquanto momento de reunião e de partilha à mesa, quer na importância do património natural, edificado e cultural de um concelho que se espraia do maciço calcário da Serra de Sicó até ao encontro com o Atlântico, na Praia do Osso da Baleia.

Num território geograficamente tão diverso, também a gastronomia é diversa e abrange produtos como o Queijo do Rabaçal, o azeite, o mel, o cabrito, a morcela de arroz, o arroz na versão malandrinho que a espécie carolino permite, os doces conventuais do Convento do Louriçal, as cavacas e os beijinhos de Pombal, enfim, tudo o que um concelho que vai da serra até ao mar pode oferecer. É, sobretudo, a diversidade à mesa de um concelho que não se esgota numa só realidade.

Trajados de azul, estes confrades defendem o património cultural das Festas do Bodo. No entanto, fazem-no no entendimento de que, quase sempre, a gastronomia é acompanhada de um rico património cultural imaterial que faz com que o acto de se alimentar não seja apenas uma satisfação de uma necessidade física, mas seja, igualmente, um acto cultural. Tal é verdade com toda a pujança por terras de Pombal onde a presença de tantas e importantes personalidades, que definiram o que hoje é Portugal, deram também o seu contributo para a súmula de tradições que caracterizam as Festas do Bodo. Uma festa que é uma linha de continuidade no tempo que vai juntando quem por ali nasceu ou passou. Uma festa que junta os confrades e os faz exaltar a partilha do bodo na convicção de que na dádiva se agradece o alimento que é de todos e para todos.

in sol.pt por Olga Cavaleiro

Acre: The Crusaders’ Last Stand

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Memo to visitors to Israel: If you get a chance, don’t miss the crusader fort at Acre, a ride of about an hour and a half from Jerusalem. You’ll spot it on the map (it’s alternately called Akko) a little north of Haifa on the Mediterranean coast. To understand what you’ll see there, here’s a short history of the port – starting with a meeting in the 11th century thousands of miles away.

Nov. 27, 1095, was a red letter day in medieval history. Actually, it was a red cross day, that symbol having been proclaimed by Pope Urban II as the icon of a planned crusade to retake the Holy Land from its Muslim invaders.

Speaking at the Council of Clermont — a meeting of hundreds of clerics, noblemen and onlookers in southern France — the Pope hoped to recruit fighters with this pitch: “Here (you) are poor and miserable sinners; there, (you) will be rich and happy. Let none hesitate; (you) must march next summer. God wills it.”

So in the fall of 1096 a crusader army of tens of thousands of knights, vassals and serfs went charging off to the Holy Land using “God wills it” as their battle cry. Three years later, after slashing their way across Europe, Constantinople and the Mediterranean coast of the Holy Land, the Christian forces not only took the city of Jerusalem but went on to create the Kingdom of Jerusalem – a 360-mile-long strip of land stretching from Lebanon south through modern-day Israel and western Jordan down to the Gulf of Aqaba – among several crusader states.

Fast-forward two centuries, through seven more major crusades (and several smaller ones) and many more battles. During this period Muslim armies recapture the Kingdom of Jerusalem, then lose part of it again during the Third Crusade led by King Richard the Lionheart. The crusaders carve out another kingdom, but fail to take Jerusalem. Instead, they build a new capital at the Mediterranean port of Acre.

But things go south for the crusaders again, and by the late 13th century the conquest of the Holy Land has pretty much fizzled out. The caped knights have been booted out of just about every place they took, and now they’re down to their last “God wills it” stronghold — at Acre, where the cross of the crusaders had been flying (on and off) since 1104.

The crusaders’ last big holdout crumbled in 1291 when the flag of the Mamluk Sultan of Egypt was raised over Acre. Later on, the Ottomans captured the port and held on to it until the onset of World War I, when the Brits took over. The Union Jack flew over the port until the State of Israel was created in 1948.

Visitors to Acre will see the remains of all these cultures – and before them those of the Romans, Greeks and Canaanites, among others – in what’s left of their walls, battlements, churches, mosques, baths and courtyards. Tours of the city typically wind up in an underground labyrinth of domed halls and walkways, once the home of monastic military orders such as the Knights Templars and the Knights Hospitallers.

Among subterranean eye-poppers awaiting tourists is a 1,150-foot-long stone tunnel used by the Templars as a protected passageway between the fortress and the port. Also featured down there is a commercial street that passed through the Hospitaller quarter, high-domed knight halls, a huge dining room and a central courtyard – all painstakingly restored to offer a jump back in time to the days when guys wandering around with crosses on their tunics ruled the roost around these parts.

in Huffingtonpost