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«Toledo fue la única ciudad templaria de España»

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El joven investigador y escritor José Manuel Morales (Córdoba, 1981) ha acudido este jueves a Toledo con su tercer ensayo sobre temas históricos y de misterio debajo del brazo. En esta ocasión, se sumerge en la historia del Orden del Temple con su libro «Templarios: Claves ocultas en catedrales góticas, vírgenes negras y la búsqueda del Santo Grial en España» (Ediciones Luciérnaga). Una obra que ha presentado en la Biblioteca de Castilla-La Mancha junto al también investigador y colaborador de Cuarto Milenio Luis Rodríguez Bausá y Juan Luis Alonso, autor de la web leyendasdetoledo.com.

-Los templarios es uno de los temas más manidos de la historiografía. ¿Qué aporta de novedoso su libro?

-Aunque a mí me encargaron un ensayo, «Templarios» no es un estudio de investigación al uso, ya que hay muchas obras sobre este tema y la época medieval. Yo me he alejado del libro clásico y ofrezco al lector, tanto al que se acerca a esta temática por primera vez como al docto en la materia, una aventura y un viaje en primera persona por las iglesias y fortalezas con huellas templarias, todo ello de forma novelada, aunque no deja de ser un ensayo.

-¿Por qué cree que los templarios tienen tanto poder de atracción entre los lectores y el público en general?

-Por un lado, porque creo que todos los seres humanos tenemos simpatía por las minorías perseguidas. En el caso de los templarios, fue una organización que creció de manera meteórica, luego fueron perseguidos de forma injusta y tuvieron un final muy romántico. Además, a esta orden se la ha relacionado siempre con los temas más fascinantes del medievo, como los últimos caballeros medievales, la construcción de las catedrales góticas, las vírgenes negras o reliquias como el Arca de la Alianza, el Santo Grial y la Mesa del rey Salomón.

-¿Qué hay de cierto en muchos de los mitos y leyendas que se asocian a esta orden?

-Yo soy de los que opina que toda leyenda tiene un poso de realidad. Para la investigación de la Orden del Temple, aunque gran parte de la documentación no se conserva, ha habido que rellenar las lagunas históricas echando mano a las leyendas, siempre separando el grano de la paja, pero está claro que cuando el río suena agua lleva.

-¿Y cuál es el misterio de su fulgurante ascenso y de su no menos repentina disolución y persecución?

-Quizá, lo más llamativo sería pensar que encontraron el Arca de la Alianza y relacionar la eclosión del arte gótico -surgido alrededor de 1130- con el ascenso de los templarios y, cuando la Orden del Temple es disuelta, este estilo artístico desaparece. Por eso, la hipótesis que yo lanzo en el libro es que encontraron este valioso objeto que les hizo poderosos a ojos del Papa, de monarcas y nobles, además de permitirles el acceso a cierta información para aplicar la geometría sagrada a los templos que ellos mismos financiaron.

-Francia es quizá el país donde las huellas templarias son más claras. Pero, en su expansión, llegaron hasta España. ¿Qué les trajo hasta aquí?

-Los templarios vinieron por dos motivos. Por un lado, su razón fundacional era proteger a los peregrinos que acudían a Jerusalén y, en el caso de España, este papel lo desempeñaron en torno al Camino de Santiago. Y, por otro lado, fue importante su labor en la Cruzada contra los territorios musulmanes en la Península Ibérica, como en el caso de la batalla de las Navas de Tolosa en 1212 o en la conquista del valle del Guadalquivir bajo el amparo del rey Fernando III El Santo.

-Toledo tuvo un gran papel para ellos. ¿Por qué?

-Toledo es uno de los lugares de la Península Ibérica con más huellas de la presencia de la Orden del Temple. Además, tiene una peculiaridad, ya que las encomiendas templarias habitualmente se situaban alejadas de las ciudades, pero Toledo fue la única ciudad con presencia templaria de España por así decir.

in ABC.es

M. CEBRIÁN Toledo

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New Squires, Knights and Dames in the Iberian Priory

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Once again the Pentecost was the magical occasion for the reception of new members in the Iberian Priory, this time in a beautiful ceremony conducted by the Commandry of Sintra in a secluded place in the middle of the Alentejo plains.

The ceremonies took two days. In the first day the new Squires were given their last instructions before committing themselves to the Order. It spoke of service, of the role the Squire had in the old Chivalric Orders and how it translates symbolically to today.

After each of the Squires was admitted to the service of the Order, the ceremonies were halted so that the chapel could be re-arranged in order to start the Pentecost Vigil, during which two Squires that had been admitted last year became a new Knight and Dame of the Order.

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Guarding the Tower during the Pentecost Vigil

The Vigil took place, as it is traditional, throughout the course of the night. The two Squires were supplied with sacred texts and doctrinal comments for their meditation, including a section of the “Book of the Order of Chivalry” by Ramon Llull.

As morning broke, the Commandry proceeded with the arming ceremonies, which were drawn to a close early in the morning of Sunday with a light breakfast in the woods.

The Priori of Iberia wishes to congratulate the new Knight, Rui Bento, KTJ and Dame Ana Brum, DTJ. We hope they will find a meaningful pathway for their spiritual quests in this new stage of their lives. The Priory also wishes to congratulate the new Squires, hoping that they can now see Chivalry as a living force, instead of dead letters in the pages of a dusty old book.

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Part of the liturgical team (Commandry of Sintra, Prioratys Ibericus, Osmthu)

Novos Escudeiros, Cavaleiros e Damas no Priorado Ibérico

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Uma vez mais o Pentecostes foi a ocasião mágica escolhida para se proceder à recepção de novos membros no Priorado Ibérico, desta vez numa bela cerimónia conduzida pela Comendadoria de Sintra num lugar ocluso no meio das planícies do Alentejo.

As cerimónias tiveram a duração de dois dias. No primeiro os novos Escudeiros tiveram a sua última sessão de instrução antes de se comprometerem com a Ordem. A instrução falou sobre o serviço, sobre o papel que o Escudeiro tinha nas antigas Ordens de Cavalaria e de como esse papel se traduz simbolicamente nos dias de hoje.

Depois que cada um dos novos Escudeiros foi admitido ao serviço da Ordem, as cerimónias foram suspensas de modo a que a capela pudesse ser arrumada para a Vigília do Pentecostes, durante a qual dois Escudeiros que tinham sido admitidos no ano passado fossem armados respectivamente Cavaleiro e Dama da Ordem.

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Guarda à Torre durante a Vigília do Pentecostes

A Vigília teve lugar, tal como é tradicional, ao longo de toda a noite. Aos dois Escudeiros foram dados textos sagrados e comentários doutrinais para meditação, incluindo uma secção do “Livro da Ordem de Cavalaria”, de Ramon Llull.

Logo que a aurora despontou a Comendadoria procedeu às cerimónias de armação, que foram concluídas durante a manhã de Domingo com um pequeno-almoço leve no parque florestal contíguo.

O Priorado da Ibéria deseja dar os parabéns ao novo Cavaleiro Rui Bento, KTJ e Dama Ana Bru, DTJ. Fazemos votos para que eles possam encontrar um caminho de significado profundo nas suas buscas espirituais neste novo estágio das suas vidas. O Priorado deseja igualmente dar os parabéns aos novos Escudeiros e Escudeiras, reafirmando a esperança de que possam agora ver a Cavalaria como uma força viva, em vez de mera letra morta nas páginas poeirentas de um livro velho.

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Parte da equipa que conduziu o ritual (Comendadoria de Sintra, Prioratus Ibericus, Osmthu)

Hold it, Padre Pio! The Holy Grail is in Spain, say historians. And not in Valencia!

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In the wake of last week’s announcement that two historians had located the Holy Grail, thousands of Christians have swarmed the Basilica of San Isidoro, hoping to catch a glimpse of the legendary Cup of Christ.

Curators of the ancient church were forced to pull the alleged Holy Grail from its traditional place and relocate it to an exhibition room in the hopes of accomodating the new influx of pilgrims. Raquel Jéan, the director of the Basilica’s museum, told reporters in a statement to AFP:

“It was in a very small room where it was not possible to admire it to the full.”

The Basilica of San Isidoro is located in León, Spain, where it was erected over the ruins of a temple to the Roman god Mercury. Until the 10th century, the Basilica served as a monastery to an order of Benedictine sisters, and then in 1063 the site was rededicated to Saint Isidore of Seville. The former monastery served for several generations as the site of a royal burial chamber, and eleven Spanish kings lie buried alongside their queens and servants under the massive slabs of marble and stone that served as the Royal Pantheon.

While the site still drew a large number of visitors prior to last week, this week the influx of tourists grew exponentially. This is due to the explosive claims made recently by Margarita Torres and José Ortega del Río, a pair of Spanish historians who claim they have successfully identified the Holy Grail in Kings of the Grail, a book that was published last week.

According to Torres and del Río, the Holy Grail is an onyx goblet that sits like a Russian nesting doll within another larger, gold and jewel encrusted cup, known as the Chalice of Doña Urruca. The historians believe that both the Holy Grail and the chalice it rests in have been residing at the Basilica since sometime in the 11th century.

The Chalice of Doña Urruca, Torres and del Río believe, was brought over to Spain from Egypt, with the Grail already built inside the larger goblet. It was a gift to King Fernando I from emmisaries of the Muslim nation, whom he had given assistance to while Egypt was suffering from a famine.

Recent scientific studies have at least confirmed that the cup within the Chalice of Doña Urruca is old enough to be the Holy Grail. Carbon dating shows the cup to be anywhere from 1900 to 2300 years old.

Meanwhile, the Basilica of San Isidoro has received almost a year’s worth of visitors in the last week alone. If the chalice in question proves to be the Holy Grail, who knows how many people will make the pilgrimage to the City of City of León?

Los templarios no caben en Soria

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La escultura de ‘Los Templarios’, del escultor Eduardo Mazariegos, tendrá que seguir ‘durmiendo’ en una nave de la avenida de Valladolid durante algún tiempo más.

Y es que, tal y como reconoció el concejal de Urbanismo, Luis Rey, su colocación en la capital se ha aparcado. Matizó que “no se ha descartado, pero ha dejado de ser una prioridad”.

Desde el Ayuntamiento se barajó, con motivo de Las Edades del Hombre y la remodelación de calles del barrio de San Pedro, instalarla en la plaza enfrente de la Concatedral. Finalmente, un pequeño árbol ocupó su lugar antes de la inauguración de la muestra. Aunque también se habló de la posibilidad de proceder posteriormente a su instalación, esta opción también ha sido descartada por el Ayuntamiento capitalino. “No se colocó entonces, ahora ya no, los vecinos están contentos con el árbol”, añadió Rey.

El principal problema con el que se topó el Ayuntamiento era económico, es decir, su adquisición. Hablamos de una pieza de 3.000 kilos con un coste de 80.000 euros, si la opción hubiera sido adquirirla en propiedad. En el caso de haber optado por el alquiler, este ascendía unos mil euros al mes, más el coste del seguro que había que contratar para evitar daños por vandalismo.

Sin embargo, tal y como señaló Rey, esta última opción, la del alquiler, ya fue desestimada “ya que no encontramos un seguro» que se adaptara a las necesidades que requería su protección”.

La propiedad de la pieza está en manos de Ángel González, el cual espera que algún día ‘Los Templarios’ tengan la oportunidad de ser expuestos y pueda por fin salir de la nave del polígono. Sin embargo, la propiedad intelectual sigue siendo del autor de la escultura, Eduardo Mazariegos.

No sería la primera vez que la pieza se expusiera. Ya sucedió hace más de 15 años, cuando ‘Los Templarios’ estuvieron en la Plaza Mayor de Soria. Posteriormente, tuvo la oportunidad de recorrer la geografía española y estuvo en la Expo de Sevilla y en Valladolid.

in elmundo.es

Representación de la caída del castillo templario en Monzón

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Los días 2, 3 y 4 de octubre se pondrá en escena Legendaria VI, templarios, la caída que es un evento que recreará la resistencia y rendición de la última fortaleza templaria de Monzón, mediante un proyecto turístico-educativo diseñado para enseñar la historia por medio del juego, la interpretación, la formación en valores y el aprendizaje.

El acto comienza el día 2 de octubre con la recepción de participantes en el pabellón Joaquín Saludas y la presentación de la actividad.

El sábado un pasacalles desde la plaza Mayor hasta el Castillo, teatro interactivo y conferencia en el Auditorio San Francisco “La Caída de los Templarios”. El domingo teatro interactivo y entrega de trofeos.

Lo organizan la Asociación Legendaria Simulación, Héroes del Destino, Patronato de Cultura, Comarca del Cinca Medio y Trotamundos.

El Temple, clave para la formación de la región

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La Orden fue una pieza necesaria para que los reyes leoneses y castellanos conquistaran las tierras al sur de la Sierra de Gata, por entonces llamada Transierra, germen de Extremadura.

Es indudable la proliferación de libros con temática relativa a la Orden del Temple que se han publicado en los últimos años. La inmensa mayoría carentes de rigores históricos y encuadrados en la novela, en la leyenda o el esoterismo que, si bien pueden entretener, desvirtúan en muchos casos la imagen real de los Caballeros de la Orden del Templo o Caballeros del Temple. En otros casos llegan a nuestras manos libros que pretenden acercarnos a la historia general del Temple, donde se nos habla de sus batallas en Tierra Santa o su poder en Francia, y todo esto nos parece lejano a nuestra tierra.

Pero no podemos olvidar que en realidad El Temple, la Orden de caballería medieval más famosa, poderosa y antigua, tuvo una fuerte presencia en Extremadura que duró casi siglo y medio. Sus tres encomiendas extremeñas llegaron a tener una extensión más grande que la actual Rioja o Cantabria, por poner dos ejemplos comparativos. Obviar esto sería mutilar nuestra propia historia y la de aquellos monjes-guerreros que salpicaron con su legado un inmenso territorio de nuestra actual comunidad.

Para entender la relación de la Orden del Temple con nuestra tierra nos tendríamos que remontar 843 años atrás, cuando los territorios de la actual Extremadura eran dominio musulmán y botín apetecido por los reinos cristianos de León, Castilla y Portugal deseosos de extender sus dominios hacia el sur.

Fue durante el reinado del monarca leonés Fernando II cuando aparece por primera vez documentada la presencia de los templarios en Extremadura, en aquellos tiempos conocida como Transierra. Todo comienza a raíz de la extraordinaria campaña llevada por este rey entre 1166 y 1169, en la que los templarios tendrán gran protagonismo.

Una serie de acontecimientos precipitaron que Fernando II diera un impulso definitivo a la reconquista de la Transierra y tuvo que contar para ello con un ejército disciplinado y contrastado en el campo de batalla como lo era El Temple. El peso de Los Pobres Caballeros de Cristo en esta incursión fue importantísimo si tenemos en cuenta el gran número de donaciones con que les premió el rey leonés.

Con todas las donaciones castilleras, concentradas entre el río Tajo y sus afluentes el Almonte, el Alagón y el Arrago, los templarios formaron su primera encomienda en Extremadura. Como centro de la misma eligieron un lugar bien fortificado y estratégico que era el paso más importante sobre el Tajo, Alconétar.

Años más tarde, Alfonso IX de León dará un nuevo impulso a la reconquista de la Transierra a partir de 1212 tras la derrota musulmana en la batalla de las Navas de Tolosa. Con las conquistas de Mérida y Badajoz en 1230 llevó la frontera leonesa desde el Tajo hasta el Guadiana. Por esas fechas compensó al Temple con los territorios de Burguillos y Alconchel.

Estos territorios, situados en el parte central de la provincia, estaban limitados por los concejos de Badajoz al norte y de Sevilla al sur, el reino portugués al oeste y los territorios de la Orden de Santiago al este, formando una cuña en dirección surestenoroeste. Pero una serie de circunstancias como la preocupación de Fernando III en la conquista del este de la provincia de Badajoz, puerta de al-Andalus, la posterior conquista de Córdoba y Sevilla con ricas vegas que las hacían muy atractivas, y la indefensión de los Concejos de Badajoz y Sevilla con grandes territorios y poca población, fueron poderosas razones para que la Orden del Temple decidiera, de manera unilateral, apoderarse de territorios que no le pertenecían por derecho. Del concejo de Sevilla se apropiaron de la villa de Jerez y de un amplio territorio sobre los que luego fundaron las poblaciones de Fregenal, Zahínos, Valencia de Mombuey, Oliva de la Frontera, Villanueva del Fresno, Higuera la Real y Bodonal. Pero, al igual que ocurriera con Sevilla, los templarios no respetaron los límites del concejo pacense y desde el castillo de Alconchel fueron usurpando territorios hacia el norte (Olivenza), el oeste (Cheles) y el este (Villanueva de Barcarrota y Táliga), donde fundaron nuevas poblaciones.

La encomienda de Jerez

Con todos estos territorios se formó la encomienda de Jerez con una extensión aproximada de 2.888 kilómetros cuadrados, lo que la convirtió en la más grande de todas las encomiendas templarias de la Corona de Castilla y por supuesto de Extremadura, quizá fue esta la razón del deslinde entre Jerez y Valencia del Ventoso en 1272 llamándose desde entonces la encomienda Jerez-Ventoso.

Como rey de Castilla, Fernando III (1217- 1252) emprende una campaña contra los musulmanes para conquistar el Valle del Guadalquivir. Entre sus objetivos se encontraba la bien fortificada y populosa Capilla, enclave fundamental para facilitar el avance cristiano por la Baja Andalucía. Tras catorce semanas de asedio las tropas templarias la tomaron en 1226.

Poco tiempo después de la conquista de Córdoba, los templarios van a recibir de manos del monarca el señorío de Capilla (9 de septiembre de 1236) con un enorme territorio, añadiéndose apenas tresmeses más tarde el castillo de Almorchón. Formándose así la tercera de las encomiendas.

Tres inmensos territorios con escasez de población, en un territorio fronterizo y una vegetación natural muy abundante, no fueron obstáculos para los templarios. El modelo de organización será siempre el mismo, la división de sus territorios en encomiendas o baylías. En lo organizativo cada encomienda se adaptará a su propio territorio tratando de explotar al máximo los recursos existentes. En ninguna de ellas aparecerán grandes núcleos de población que unifique todo el poder, lo que dará más homogeneidad y competencia entre las poblaciones de la misma encomienda.

La repoblación de las tres encomiendas seguirá el mismo modelo. El centro aglutinador de la población es el castillo, cerca de él la iglesia, en honor de la Virgen María como era práctica frecuente entre los templarios, y al amparo de estas dos edificaciones la población.

Ocupar o levantar un castillo

La norma general era ocupar un castillo arrebatado a los musulmanes (Alconchel, Jerez, Cheles, Capilla, Alconétar…) o bien levantar uno de nueva planta (Ventoso en la sierra de San Pedro, Barcarrota, Fregenal, Olivenza, Higuera de Vargas, Burguillos, Cabezón…), para aglutinar aldeas o núcleos dispersos de escasa población, como en Burguillos del Cerro o Garrovillas de Alconétar.

Los templarios supieron repoblar y organizar su territorio de una manera muy eficaz como lo demuestra el hecho de que mientras sus tierras atraían pobladores, sus vecinos como los del concejo de Badajoz, iban disminuyendo su número. Prueba de ello son la cantidad de nuevas poblaciones que fundaron los templarios en las tres encomiendas:
En Capilla, tras la conquista, todos los musulmanes que sobrevivieron fueron enviados al cercano castillo de Gahete (Belalcázar). Ante la ausencia de población autóctona, los templarios se vieron obligados a traer gentes de sus encomiendas gallegas, aún así fundaron: la aldea del Bued (actual Cabeza del Buey), Galizuela, Provichuela (hoy un despoblado cerca del río Esteras), Garlitos y Siruela.

En Alconétar, para la consolidación y repoblación de este territorio, utilizaron como base los castillos, muchos de ellos solamente perduraron mientras cumplieron su función defensiva: Salvaleón, Benavente de Sequeros, Cabezón y Bernardo. Otros como Alconétar persistieron hasta el momento de la disolución de la Orden pasando sus habitantes a la villa templaria de Garrovillas, que junto a Cañaveral siguen siendo núcleos de población en la actualidad.

En Jerez, donde si pudieron contar con población mudéjar y judía, fundaron las poblaciones de: Villanueva del Fresno, Oliva de la Frontera (llamada entonces La Granja de la Oliva),Valencia deMombuey, Cheles, Higuerilla (posteriormente Higuera de Vargas), Zahínos (o Zafinos repoblada con gentes de la encomienda templaria de Ceínos del Campo en Valladolid), Fregenal de la Sierra, Bodonal de la Sierra, Higuera la Real, La Marutera (aldea hoy desaparecida), Barcarrota (antesVillanueva de Barcarrota), Táliga , Olivenza y Ventoso (en la Sierra de San Pedro).

Disolución de la Orden del Temple

Pero la fecha del 13 de octubre de 1307 marcará un acontecimiento injusto y escandaloso que aún hoy, siete siglos después, sigue siendo tema de estudio: la disolución de la Orden del Temple.

El artífice de todo fue el rey de Francia Fernando IV El Hermoso, ansioso por hacerse con todas las posesiones de los templarios, y ayudado por un papa de poca personalidad como era Clemente V. Entre los dos imputaron a los templarios una serie de delitos ficticios como blasfemias y herejías.

En Castilla, a pesar de ser declarados inocentes en los interrogatorios de Medina del Campo y Salamanca, el rey Fernando IV dispondrá de todos los bienes templarios extremeños incluso antes de que se declare disuelta la Orden en el Concilio Ecuménico de Vienne el 22 de marzo de 1312.

A pesar del paso de los siglos y de la obsesión de reyes, concejos y otras órdenes militares por borrar toda huella de su paso por nuestra tierra, la presencia templaria sigue hoy viva. Dice un proverbio antiguo que: «Cuando calla la Historia, hablan las piedras».

Persiste su legado oral con multitud de topónimos (Valle de la Orden, de los Caballeros, Zahínos, Olivenza…) un santoral extremeño salpicado con nombres de Vírgenes introducidas por ellos (Santa María de la Encina, del Castillo, de Belén, de Gracia, de Altagracia, de la Magdalena, Nazaret…), leyes como el fuero del baylío o leyendas (La Torre Sangrienta, El mantel de la Santa Cena, La Virgen de Gracia, La Leyenda del Vaquero…).

Perdura su legado arquitectónico tanto en fortificaciones (Jerez, Fregenal, Capilla, Barcarrota, Alconchel…),en construcciones religiosas (Nuestra Señora de la Encina, Santa María del Castillo, Claustro de Belén, Iglesia Parroquial de Santiago El Mayor, la casa-convento de Altagracia…) o vestigios escultóricos (escudo armero en Fregenal de la Sierra, un relieve de Cordero Pascual en Oliva de la Frontera, estelas discoideas en Burguillos del Cerro y Alconétar o tallas de vírgenes como las de Oliva de la Frontera o Cañaveral, entre otros).

La Orden del Temple fue una pieza necesaria para que los reyes leoneses y castellanos conquistaran las tierras al sur de la Sierra de Gata, por entonces llamada Transierra, germen de lo que más tarde se llamará Extremadura.

Monjes-guerreros que asentaron el territorio, lo repoblaron con nuevos pueblos y aldeas, salpicaron todo de castillos e iglesias que hoy forman parte importante de nuestro patrimonio. Y en definitiva, fueron protagonistas clave para la formación de nuestra tierra y por tanto es hora que se le dé un merecido sitio dentro de la Historia de Extremadura.

por J. JULIO LÓPEZ RODRÍGUEZ en Hoy.es