Spiritual Ecumenism, a Task for Everyone

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Cardinal Walter Kasper, president of the Pontifical Council for Promoting Christian Unity, held a briefing for journalists last month on the current state of ecumenism. The event was timed to coincide with the Week of Prayer for Christian Unity, in January.

The meeting, held in the Holy See Press Office, was also attended by Bishop Brian Farrell L.C. and Msgr, Eleuterio F. Fortino, respectively secretary and under-secretary of the Pontifical Council for Christian Unity.

Cardinal Kasper affirmed that last year had been particularly fruitful in ecumenical terms, with the Pope’s trip to Turkey, during which he signed a joint declaration with the Ecumenical Patriarch Bartholomew I of Constantinople; and the resumption of work of the Joint International Commission for Theological Dialogue between Catholics and Orthodox.

Currently, one of the main themes is the primacy of Peter, with all the theological, canonical and even emotional problems it brings. “It is necessary to continue to pray and be patient to ensure progress in this area,” said the cardinal. “For now, replies have been received from various Churches, and these are being analyzed and discussed.”

On the subject of a possible meeting between Benedict XVI and Alexis II, patriarch of Moscow and all the Russias, Cardinal Kasper indicated that “for the moment nothing concrete has been decided.” Relations with the Russian Orthodox Church are improving, close collaboration also exists with various dicasteries of the Roman Curia and various dioceses.

The president of the pontifical council denied that the Holy See has abandoned relations with Protestant communities, describing such rumors as “groundless insinuations.” Various ecumenical delegations have been received by the Holy Father and have participated in the Wednesday general audiences.

As for forthcoming ecumenical events, the cardinal mentioned the European ecumenical meeting, due to be held at Sibiu, Romania in September; the plenary of the Joint International Commission for Theological Dialogue between Catholics and Orthodox, due to be held in Ravenna, Italy in 2007, at which it is possible the Pope may be present; and the second ecumenical congress of communities and movements, “Together for Europe,” to be held in Stuttgart, Germany.

At the end of his press briefing, Cardinal Kasper presented his new book entitled “A Handbook of Spiritual Ecumenism, guidelines for its implementation,” which has just been published in Italian, English and French. It contains practical and pastoral suggestions to strengthen spiritual ecumenism, “which is,” the introduction reads, “the soul of the entire ecumenical movement.” The book is addressed to everyone involved in ecumenical activities in various dioceses and parishes, although each and every member of the Church is called to make their own contribution, above all through prayer.

By the Vatican Information Service (adapted)

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Jerusalem’s Al-Aqsa mosque gets new Saladin pulpit

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JERUSALEM – A replica of a wooden pulpit given to Al-Aqsa by Saladin after his 1187 conquest of Jerusalem has been installed in the mosque, almost four decades after the original was destroyed in a fire, a reporter said Wednesday.

The pulpit was transported overnight Tuesday from Jordan, where it was constructed over a period of four years.

It was transported under security, with several streets around the Old City of Jerusalem closed and a helicopter hovering overhead, Israeli police said.

“The burnt pulpit was destroyed into pieces,” said Adnan Husseini, a senior official in the Waqf, which oversees Muslim religious sites.

“The new one was constructed on the model of the original. Once the plans were drawn up, it took four years to construct it,” Husseini said.

The cost of the new pulpit stood at 1.5 million dollars (1.15 million euros), donated by Jordan’s King Abdullah II, said Luay Dabbur, a deputy dean at Jordan’s Balqa Applied Sciences University where the pulpit was built.

The original pulpit, brought by Saladin from Allepo in today’s northern Syria, was destroyed in a fire set by a Christian extremist from Australia, Michael Dennis Rohan, inside the mosque on August 21, 1969.

Al-Aqsa mosque compound is Islam’s third-holiest site, after Mecca and Medina. According to Islamic tradition, the Prophet Mohammed ascended to heaven from the site.

Un tesoro de papel

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El Archivo de la Corona de Aragón comienza a desempolvar parte de la historia de los valencianos con la creación de su patronato. No son papeles cualesquiera, sino que constatan la existencia del antiguo Reino de Valencia, circunscrito a los años dorados de la Corona de Aragón. El tesoro en papel no vive en la capital del Turia, sino en el edificio de los Almogávares de Barcelona.

Hasta este emplazamiento se dirigieron ayer los cuatro presidentes autonómicos de los territorios que en los siglos XII y XVIII formaban la Corona de Aragón: Francisco Camps, Jaume Matas, Marcelino Iglesias y José Montilla, como representantes de la Comunitat, Baleares, Aragón y Cataluña, respectivamente. ¿Cuál es su cometido? Crear, junto con la ministra de Cultura, Carmen Calvo, el Patronato del Archivo de la Corona de Aragón.

Este depósito histórico es lo que queda de la antigua cancillería real de la Corona de Aragón. Incluye pergaminos referentes al Reino de Valencia; registros del Consejo Supremo de Aragón, 54 volúmenes del Mestre Racional y fondos referentes a señoríos valencianos, según el Ministerio de Cultura. Gracias a estos papeles se puede escribir parte del histórico pasado de los ciudadanos de la Comunitat Valenciana, sobre todo el que arranca en el remoto año de 1318.

El Archivo de la Corona de Aragón nació por el designio de un monarca meticuloso como fue Jaime I, que sabía esgrimir la documentación como arma legal y diplomática para incorporar territorios y jurisdicciones. La práctica de anotar en libros, primero en forma resumida y luego más extensamente, las cartas y órdenes más importantes que la cancillería real sellaba y expedía, empezó en los últimos tiempos del reinado del Conquistador. Esta costumbre, además, se benefició de la extensión del uso del papel.

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La cantidad de antiguas escrituras de la Casa Real, los archivos incautados a los Templarios (1307), y la complejidad de la documentación producida por su propia cancillería, movieron al rey Jaime II (1231-1327) a destinar al depósito dos cámaras del Palacio Mayor de Barcelona. Dicho monarca ordenó la copia íntegra de los documentos en series temáticas de registros, convirtiendo este trámite tan obligado como el mismo sellado.

Su sucesor, Alfonso el Benigno (1327-1336), siguió el ejemplo paterno, y es igualmente enorme el cúmulo de los papeles y escrituras conservados, tanto administrativos como privados. Entrado el reinado de Pedro el Ceremonioso (1336-1387), el archivo real decae en la consideración de archivo particular o privativo del monarca.

Tan meticuloso y ordenancista como su abuelo, o más, Pedro el Ceremonioso se guió por el instinto de conservar la documentación que le interesaba tener a mano para cuando fuera necesario, y desentenderse de valores transitorios. Así mandó expresamente al Archivo de la Corona de Aragón para que allí se conservaran: el Libro de Privilegios de Mallorca, incautado cuando la incorporación de este reino (1344); el Libro de Privilegios de Valencia, cancelado al derrotar la Unión (1348); el original de sus célebres Ordenaciones; el original del Crónica General de sus antepasados que mandó escribir; el proceso contra Jaime de Mallorca; sus discursos a las Cortes y un largo etcétera.

Lo más destacable de Pedro el Ceremonioso es haber convertido el archivo en una oficina permanente de trabajo documental, nombrando archiveros que conservaban y custodiaban los legajos. Las tareas de indiciación de los fondos se instauraron durante esos años.

En los siguientes reinados, a pesar del cambio de dinastía (1412), la funcionalidad del archivo respecto de la Administración Real se mantuvo con variaciones, según el Ministerio de Cultura. Mientras los documentos de la Corona daban fe de los derechos y prerrogativas del monarca (que afectaban los intereses de sus súbditos, aquellos que habían pagado por obtener la ejecutoria de una sentencia, la legitimación de hijos naturales…), el archivo real era público.

Las primeras en pedir accesibilidad a los documentos fueron las Cortes de Valencia, consiguiendo del rey Alfonso, en 1419, que en la Cancillería se confeccionaran registros exclusivos para los asuntos regnícolas, y se custodiaran en el Real de Valencia.

Las Cortes catalanas de 1481 aprobaron una Constitución por la que el archivero real estaba obligado a mostrar las cartas que afectaran a particulares, y dar traslado de ellas. El rey Alfonso prohibió en 1702 que nadie sacara libros, cartas o documentos bajo ningún concepto.

La dinastía borbónica, que como lugar de residencia abandonó Barcelona ante Madrid, cerró el archivo a nuevas incorporaciones en 1727. En 1754, una cédula dictaba el reglamento para el funcionamiento de la extinta cancillería real y por primera vez se refirió a él como Archivo de la Corona del Aragón.

A finales del siglo XVIII, el archivo fue trasladado a una dependencias lúgubres del Palacio de la Audiencia. De allí salió en dirección al Palacio del Lugarteniente en 1853, donde le archivero Próspero de Bofarull se esforzó en poner orden y sacar a la luz el tesoro de papel.

El Archivo de la Corona de Aragón es el pasado de los valencianos impreso en letras que el tiempo no borra, pero no toda la historia de la Comunitat Valenciana está en Barcelona. El Archivo del Reino de Valencia conserva otras muchas joyas de pasta envejecida y con olor a pasado de gran valor.

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cvelasco@lasprovincias.es

Splendid Temple Era Street Found in Jerusalem

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Archaeological excavations being carried out in Ir David, near the Temple Mount in Jerusalem, have uncovered what is said to be one of the most impressive finds in the site: a magnificent terraced street from the Herodian era, which served pilgrims and extended 600 meters from the Shiloah (Siloam) Pool to the Temple.

The store fronts and the splendid appearance of the remains have led researchers to conclude it was Jeruslem’s main street in the Second Temple era.

Drainage canals were exposed under the street. The excavators think these are the canals mentioned by contemporary historian Josephus Flavius, who said the Romans trapped the Jews who hid under the streets. The canals contained some cooking pots and remains of food, which may have served the Jews who hid out there in their final days.

La croisade, premier choc des civilisations

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La motivation des chrétiens est la libération des Lieux saints, et non la destruction de l’islam. S’il arrive que le fanatisme conduise les Occidentaux à commettre le pire, ces expéditions sont aussi l’occasion d’échanges fructueux entre les deux communautés.

De la fin du XIe à la fin du XIIIe siècle, des centaines de milliers d’Européens franchissent, par mer ou par terre, des distances considérables pour atteindre la Terre sainte. C’est souvent au péril de leur vie que ces hommes et ces femmes accomplissent ce voyage. Arrivés sur place, beaucoup prennent part aux combats contre les musulmans. Mais pas tous : certains sont de simples pèlerins dont le seul désir est de se recueillir sur le tombeau du Christ.
Tout commence en novembre 1095. Le pape Urbain II préside un concile, à Clermont en Auvergne. Il y rappelle les principes de la réforme lancée, quelques années plus tôt, par son prédécesseur, Grégoire VII (1073-1085), qui lui a donné son nom : la réforme grégorienne. Le pape profite de la réunion d’un grand nombre de prélats et de quelques nobles laïcs pour lancer un appel en faveur des Lieux saints. Tout au long du XIe siècle, les mauvaises nouvelles se sont accumulées. En 1006, le calife Al-Hakim a ordonné la destruction du Saint-Sépulcre. Plus grave : venus du fin fond de l’Asie, les Turcs se sont emparés de Jérusalem dans les années 1070. Or, nombreux sont ceux qui, depuis des siècles, se rendent sur les lieux où le Christ a vécu. Non sans leur infliger parfois quelques vexations, les Egyptiens se montrent plutôt tolérants à l’égard des pèlerins occidentaux. Les Turcs qui leur succèdent sont beaucoup plus durs. Par ailleurs, ces derniers constituent pour l’Empire byzantin une terrible menace : en 1071, à Manzikert, en Asie Mineure, ils ont écrasé l’armée impériale.

Les relations entre Occidentaux et Byzantins, entre Latins et Grecs, ne sont pas très bonnes. En 1054, le pape et le patriarche, qui veulent chacun la prééminence sur l’autre, se sont mutuellement excommuniés. Pour autant, des deux côtés, en dépit des désaccords et des préjugés, on a le sentiment d’appartenir à la même religion, surtout face aux Turcs. Le sort des Lieux saints et leur accessibilité importent aux uns autant qu’aux autres. Au printemps 1095, une ambassade envoyée par l’empereur Alexis Comnène a imploré l’aide des Occidentaux.

Les historiens se sont longuement interrogés sur les objectifs que poursuivait Urbain II en lançant un appel qui devait changer le cours de l’Histoire. Il est difficile de répondre de façon tranchée. Le but principal est certainement de rendre de nouveau accessibles les Lieux saints aux pèlerins venus d’Europe. Débarrasser la chrétienté des chevaliers pillards des biens d’Eglise, affirmer la suprématie du pontife de Rome sur les pouvoirs temporels, rois et princes d’Europe, dans la lignée de la réforme grégorienne, ou encore encourager l’expansion de la chrétienté ne fait sans doute pas partie des desseins d’Urbain II, même si, de fait, la croisade y contribue. Quant à la guerre contre l’islam, elle n’est pas à l’ordre du jour : il ne s’agit pas pour les croisés d’éliminer l’islam ni de convertir ou d’exterminer les musulmans ; il faut simplement libérer la terre où le Christ s’est incarné.

Relayé par l’envoi de lettres et une campagne de prédication efficace, l’appel du pape connaît un grand succès. Dans le royaume de France et dans toute l’Europe, des milliers de personnes prennent la croix.

Les Etats francs qui se sont constitués après les succès de la première croisade (1096-1099) vont se trouver au contact des Etats musulmans qui les entourent. Dans la seconde moitié du XIIIe siècle, les territoires tenus par les chrétiens s’amenuisent inexorablement. Le dernier port important, Acre, tombe en mai 1291 aux mains des musulmans. L’événement marque les contemporains, sans pour autant susciter un mouvement comparable à la première croisade, deux siècles plus tôt.

La croisade est, de nature, un phénomène religieux. Le monde musulman n’est rien d’autre, pour la plupart des Européens, qu’une vaste « païennerie » : ce n’est donc pas la lutte contre l’islam, méconnu en Occident, qui mobilise les foules. C’est le rappel permanent des dangers que courent les Lieux saints puis, après la perte de Jérusalem, l’insistance sur leur nécessaire reconquête. Le salut de la Terre sainte prend une tournure obsessionnelle.
En un sens, en effet, la croisade est partout en Occident. La préparation de nouvelles expéditions mobilise la diplomatie pontificale et occupe une part non négligeable de l’activité diplomatique entre les cours européennes. De la haute noblesse aux simples fidèles, à tous les niveaux de la société, nombreux sont ceux qui prennent la croix. Cela se voit : ils portent sur leur vêtement une croix d’étoffe. Ils sont dotés d’un statut particulier qui les protège dans une large mesure des poursuites judiciaires, les exempte d’impôts et les dispense même de payer leurs dettes. Leurs privilèges ont une contrepartie : les croisés se sont engagés par un voeu solennel à partir pour la Terre sainte. Seuls le pape et ses légats sont habilités à les relever de ce voeu impératif, moyennant une compensation financière appropriée : les croisés, de ce fait, ne sont plus de simples laïcs.

La dimension religieuse de la croisade conduit les autorités de l’Eglise à accepter, non sans hésitation au départ, la création des ordres militaires. Les chevaliers du Temple et de l’Hôpital, à la fois religieux et combattants, constituent une aberration presque monstrueuse au regard du principe fondamental qui interdit à tout clerc de verser le sang. Présents en Occident, dans leurs fameuses commanderies, Templiers et Hospitaliers illustrent aux yeux de tous le dévouement suprême : la perte de la Terre sainte entraînera la chute des Templiers.

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Iniciação

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Remember Brother Luis.

INICIAÇÃO

“Não dormes sob os ciprestes,
Pois não há sono no mundo.
…………………………………………….
O corpo é a sombra das vestes
Que encobrem teu ser profundo.

Vem a noite, que é a morte,
E a sombra acabou sem ser.
Vais na noite só recorte,
Igual a ti sem querer.

Mas na Estalagem do Assombro
Tiran-te os Anjos a capa :
Segues sem capa no ombro,
Com o pouco que te tapa.

Então Arcanjos da Estrada
Despem-te e deixam-te nu.
Não tens vestes, não tens nada :
Tens só teu corpo, que és tu.

Por fim, na funda caverna,
Os Deuses despem-te mais.
Teu corpo cessa, alma externa,
Mas vês que são teus iguais.
…………………………………………….
A sombra das tuas vestes
Ficou entre nós na Sorte.
Não ‘stás morto, entre ciprestes.
…………………………………………….
Neófito, não há morte.”

by Fernando Pessoa

Prior of Portugal dies peacefully this afternoon

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Dear Brothers and Sisters:

It hurts me deeply to have to communicate that Brother Luis Barros, Secretary to the Magisterial Council, recently elected as Prior General of Portugal, passed away in his sleep this afternoon peacefully at home.

Brother Barros joined the Order a few years ago in a ceremony he liked to remember quite often, in Rome. He became rapidly one of the most active and most loved members in the Order and the Magisterial Council saw fit to entrust him with the office of Secretary. His attendance to meetings, his interest in the development of the Order and personal commitment to Templar ideals have been unsurpassed in the last few years and become a beacon of light for Templars in all countries. We should celebrate Luis Barros and thank our Lord for having had his help and friendship. It is however now time to let him depart and fulfil his own destiny.

Brother Barros had just returned from the United States, from a meeting in the Commandery of New Jersey – that he founded and whose work he used to follow closely – and was preparing to enjoy the festive season with his family. Please, say a prayer for his family in this very difficult hour, this particular festive season to all families, pray for his lovely wife and two very young kids (both under 10) who couldn’t enjoy his always fun and loving company for as long as they rightfully would wish.

This is the communication I wished I would never had to do.

See you soon, friend and brother Luis

Luis de Matos
Chancellor
OSMTHU

Non Nobis Domine Non Nobis Sed Nomine Tuo Da Gloriam

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Querido Luis,

En este momento recibimos la triste noticia del fallecimiento del Hermano Luis Barros, a quien Dios tenga en su Gloria. Te rogamos de todo corazón tengas la amabilidad de transmitir nuestro más sentido pésame a su familia y a los Hermanos portugueses.

Un abrazo afectuoso y fraternal,
Fr. Fernando de Toro-Garland
Sor Patricia Oyarzun Pinto

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Caro Luís Matos:

Ainda me parece irreal que esta notícia seja um facto consumado!

Parece ter sido agora que partiu daqui todo contente por ter sido investido no seu novo cargo já pensando no encontro de Tomar mas o tempo passou e neste que decorre Deus o terá em seu lugar e nada mais que em espírito poderá estar presente.

Não vai ser fácil encontrar substituto à sua altura. Ele era tangido por uma dedicação, provavelmente sem precedentes, ao serviço da nossa Ordem.

Se for possível, gostaria que fosse encomendada uma coroa de flores em nome da Comendadoria de New Jersey, para o seu funeral (…).

Aqui iremos mandar celebrar uma missa por ele, do sétimo dia.

(…)

Um abraço

Manuel J. Dantas

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Dearest Bro.: and Friend,

I am in shock!
Please convey my deepest sympathy to his Wife and Children.
As you see, we are in a very complex time, and transition is most difficult when accompanied by personal losses.
My thoughts and prayers are with you, as well: as I do know how profoundly connected you and Fr. and Bro.: Barros were.
May the Light shine, despite the shadows of this material land…

JOHN [von Blaught]

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Dear Brother Luis!

it was really a very unexpected and sad news! I have immediately informed about this unexpected and great loss also the Slovenian prior Marin Zen, who is at the moment traveling in Canada.

In his name and the name of all Slovenian Brothers and Sisters and also in my personal name I would like to present our condolences to the Order and please pass our condolences also to his family. I remember brother Barros from Ljubljana and I had a great admiration and friendship toward him. So young, so energetic, so full of life, friendly and always ready to help. And he has left us…

We were knowing brother Barros as a very respectful Brother and friendly Secretary to the Magisterial Council always ready to help. We were very glad and happy when we received the information that he has been elected as Prior General of Portugal. It is nearly incredible that he has left us! Our sadness is impossible to describe!

With him the Order and we all have lost a great person, a good friend and a marvelous Prior. But anyhow he will also in the future be and stay with us, lead and help us, as he will be with us in our mind and he will also in future be the beacon of light for all Templars around the world.

A Templar condolence greeting and comprehension to his family, we are in our prayers and thoughts with them and all of you, who have had brother Barros as Brother, Friend and adored leader.

Requiescat in pace!

fr. +Roman Vertovec
for the Slovenian Priorate
& personally as a friend & brother