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Israel allows minaret over Temple Mount

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Prime Minister Ehud Olmert has given permission for Jordan to build a large minaret adjacent to a mosque on the Temple Mount to call Muslims to prayer at the holy site.

The minaret will stand at a site on the Mount where Jewish groups here had petitioned to build a synagogue.

A minaret is a tower usually attached to a mosque from which Muslims are called to the five Islamic daily prayers.

There are four minarets on the Temple Mount, the holiest site in Judaism. The new minaret will be the largest one yet. It will be the first built on the Temple Mount in over 600 years and is slated to tower over the walls of Jerusalem’s old city. It will reside next to the Al-Marwani Mosque, located at the site of Solomon’s Stables.

Aryeh Eldad, a Knesset member from Israel’s National Union party, last year drew up plans with Jewish groups to build a synagogue near the Marwani Mosque. The synagogue was to be built in accordance with rulings from several prominent rabbis, who said Jews can ascend the Mount at certain areas.

A top leader of the Waqf – the Islamic custodians of the Mount – told reporters Olmert’s granting of permission to build the minaret in the synagogue’s place “confirms 100-percent the Haram al-Sharif (Temple Mount) belongs to Muslims.”

“This proves Jewish conspiracies for a synagogue will never succeed and solidifies our presence here. It will make Muslims worldwide more secure that the Jews will never take over the Haram al-Sharif,” the Waqf official said.

Sources in the Jordanian monarchy and the Waqf told the press Olmert earlier this month gave Jordan’s King Abdullah official permission to build the minaret. The sources said the minaret will rise 130 feet above the ancient walls of Jerusalem.

A senior Olmert adviser today confirmed that the Israeli prime minister told Abdullah he will allow the minaret’s construction.

The adviser said he could not speak on the record because Israel has been waiting for an “opportune time” to officially announce permission for the new minaret.

In October, King Abdullah announced plans to build the fifth minaret, although at the time the Jordanians reportedly did not have Israel’s permission to commence construction. Abdullah said the minaret would bear the symbol of the Jordanian monarchy.

The Temple Mount’s first minaret was constructed on the southwest corner in 1278; the second was built in 1297 by order of a Mameluke king; the third by a governor of Jerusalem in 1329; and the last in 1367.

Prominent Israeli archeologist Gabi Barkai of Tel Aviv University blasted the new minaret plans.

“I am against any change in the status quo on the Temple Mount. If the status quo is being changed, then it should not just be the addition of Muslim structures at the site,” Barkai said.

Rabbi Chaim Rechman, director of the international department at Israel’s Temple Institute , said Olmert’s decision to allow the minaret “is repugnant to anyone who knows what it is to be a Jew.”

“The decision and Israel’s general attitude toward the Temple Mount is the manifestation of spiritual bankruptcy in the country’s leadership. Olmert is turning his back on our Jewish heritage while the rest of the world looks at us with amazement at how we can be so insensitive to our own spiritual legacy.

Al Aqsa Mosque built by angels?

 The Temple Mount is the holiest site in Judaism. For Muslims, it is Islam’s third holiest site.

The First Jewish Temple was built by King Solomon in the 10th century B.C. It was destroyed by the Babylonians in 586 B.C. The Second Temple was rebuilt in 515 B.C. after Jerusalem was freed from Babylonian captivity. That temple was destroyed by the Roman Empire in A.D. 70. Each temple stood for a period of about four centuries.

The Jewish Temple was the center of religious Jewish worship. It housed the Holy of Holies, which contained the Ark of the Covenant and was said to be the area upon which God’s “presence” dwelt. The Al Aqsa Mosque now sits on the site.

The temple served as the primary location for the offering of sacrifices and was the main gathering place in Israel during Jewish holidays.

The Temple Mount compound has remained a focal point for Jewish services over the millennia. Prayers for a return to Jerusalem have been uttered by Jews since the Second Temple was destroyed, according to Jewish tradition. Jews worldwide pray facing toward the Western Wall, a portion of an outer courtyard of the Temple left intact.

The Al Aqsa Mosque was constructed around A.D. 709 to serve as a shrine near another shrine, the Dome of the Rock, which was built by an Islamic caliph. Al Aqsa was meant to mark the place where Muslims came to believe Muhammad, the founder of Islam, ascended to heaven.

Jerusalem is not mentioned in the Quran. Islamic tradition states Muhammad took a journey in a single night from “a sacred mosque” – believed to be in Mecca in southern Saudi Arabia – to “the farthest mosque,” and from a rock there ascended to heaven. The farthest mosque later became associated with Jerusalem.

Most Waqf officials deny the Jewish temples ever existed in spite of what many call overwhelming archaeological evidence, including the discovery of Temple-era artifacts linked to worship, tunnels that snake under the Temple Mount and over 100 ritual immersion pools believed to have been used by Jewish priests to cleanse themselves before services. The cleansing process is detailed in the Torah.

According to the website of the Palestinian Authority’s Office for Religious Affairs, the Temple Mount is Muslim property. The site claims the Western Wall, which it refers to as the Al-Boraq Wall, previously was a docking station for horses. It states Muhammed tied his horse, named Boraq, to the wall before ascending to heaven.

In an interview with WorldNetDaily, Kamal Hatib, vice-chairman of the Islamic Movement, which will take part in the podium installation ceremonies, claimed the Al-Aqsa Mosque was built by angels and that a Jewish Temple may have existed, but not in Jerusalem. The Movement, which works closely with the Waqf, is the Muslim group in Israel most identified with the Temple Mount.

“When the First Temple was built by Solomon – God bless him – Al Aqsa was already built. We don’t believe that a prophet like Solomon would have built the Temple at a place where a mosque existed,” said Hatib.

“And all the historical and archaeological facts deny any relation between the temples and the location of Al Aqsa,” he continued. “We must know that Jerusalem was occupied and that people left many things, coins and other things everywhere. This does not mean in any way that there is a link between the people who left these things and the place where these things were left.”

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Charola de Tomar vai ser recuperada

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É um apoio único para uma obra única. A Cimpor investe 750 mil euros na recuperação da charola do convento de Cristo, em Tomar, o maior montante até hoje disponibilizado por uma empresa ao abrigo da lei do mecenato. O Ministério da Cultura agradece e lança o recado a outras empresas para que façam o mesmo.
O acordo foi firmado, no dia 19, junto ao espaço a ser intervencionado pelo IPPAR. O trabalho de conservação e restauro da charola, a “jóia da coroa do Convento”, deverá estar concluído em 2011 e está orçado em 1,5 milhão de euros, cabendo à cimenteira Cimpor 50%, sendo a restante parte proveniente de verbas do PIDDAC e do Feder.

A ministra da cultura classificou o protocolo entre o Estado e a Cimpor “um compromisso histó-rico” devido ao montante do “apoio mecenático inédito”. “É 1 gesto de grande generosidade, que reflecte o posicionamento cívico e social exemplar das empresas portuguesas. A defesa e conservação de um imóvel é uma tarefa morosa e muito exigente do ponto vista dos recursos e por isso o Estado não deve assumir a exclusividade. O património é de todos nós, uma das nossas maiores riquezas e cabenos zelar pela sua dinamização numa saudável conjugação de esforços. É o caminho que temos que percorrer no futuro”, referiu Isabel Pires de Lima, na ocasião.

Isabel Pires de Lima afirmou que o convento é um dos nossos projectos com “prioridade no âmbito do próximo Quadro Comunitário”, que disponibiliza, segundo a governante, verbas para animação de espaços culturais.

Ainda sobre o Convento, a ministra sublinhou ainda a negociação “exemplar” entre o IPPAR e a Cimpor que decidiu investir a maior verba de sempre na conservação e restauro do património português. Recorde-se que a multinacional cimenteira, que emprega seis mil pessoas em todo o mundo, já se tinha lançado no apoio mecenático há algum tempo. Deve-se à Cimpor o financiamento privado das obras de conservação do Mosteiro de Mafra, da Torre de Belém, do claustro do Mosteiro dos Jerónimos, das Igrejas de Madredeus e da Encarnação, do jardim do Palácio de Queluz, este último conta com uma comparticipação de 250 mil euros em 5 anos. A Cimpor conta já 2, 3 milhões de euros investidos na cultura portuguesa. Incluindo os 750 mil euros para o Convento de Cristo, que serão pagos em cinco tranches, e foram conside-rados “um apoio único para um projecto único”.

“O valor deste património justi-fica o nosso envolvimento. Contamos com a dedicação e rigor dos que venham a participar, para potenciar este monumento como uma referência perante portugueses e estrangeiros”, disse Ricardo Bayão Horta.

A jóia da coroa do convento

O Convento de Cristo é um conjunto monástico e monumental de referência obrigatória no panorama do património arquitectónico português, desde a fundação de Portugal (1160), recebendo o patrocínio do rei D. Afonso Henriques. Assumiu desde sempre um papel de relevo na história do país, nas descobertas marítimas, na arte, na arquitectura e na cultura portuguesa, tendo sido classificado como Monumento Nacional, em 1907, e como Património Mundial, pela UNESCO, em 1983;

A charola, primitiva igreja templária do castelo, data da fundação do Convento, construída no século XII, por iniciativa de D. Gualdim Pais, e teve como modelo a mesquita de Omar em Jerusalém, constituindo um exemplo da atitude dos templários, perante outras culturas e crenças, caracterizada pela busca do saber e assimilação dos conhecimentos de outras religiões, culturas e civilizações.

Considerado um “monumento ímpar na nossa herança patrimonial”, não apenas pela sua planta octogonal, mas também pelas campanhas artísticas que enriqueceram, ao longo dos séculos, o seu interior. Recorde-se que no século XVI, a charola transformou-se em capela-mor da igreja manuelina, simbolicamente limitada a poente pela janela do coro, invocada como símbolo dos Descobrimentos.

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Para Jorge Custódio, director do Convento de Cristo, a assinatura do protocolo com a Cimpor “protagonizou o encerramento de uma fase imprescindível de conservação e restauro, sem a qual o património reintegrado não receberia a valorização e o significado que lhe fora transmitido na Idade de Ouro quinhentista. Ao encerrar, em 2011, o ciclo, iniciado em 1985, de descoberta e tratamento das superfícies murais desta Nova Jerusalém e, cumulativamente, com o restauro dos bens em contexto, que compõem o programa manuelino, o ministério da cultura, a Cimpor, o Ippar e o Convento de Cristo devolverão à herança cultural do país um tesouro artístico de transcendência universal”.
O responsável do Convento agradeceu especialmente à Cimpor “pelo alcance da decisão tomada e pela consciência exemplar de investimento”.

Jorge Custódio deixou ainda um recado à ministra da cultura: “O monumento precisa de modernizar-se para responder aos desafios que se avizinham, em termos de recursos humanos, científicos e tecnológicos.”, referiu, deixando em seguida outro recado, desta vez para o director do IPPAR. “O Convento de Cristo necessita em permanência de uma equipa técnica que estude, programe e projecte as respostas quanto à sua valorização, conservação preventiva e manutenção dos espaços interiores e exteriores, tudo de acordo com os desígnios da Carta de Cracóvia e do seu estatuto de Património Mundial”, concluiu.
De acordo com o protocolo, os trabalhos irão desenrolar-se entre 2007 e 2011, passando por estudos e investigações iniciais, seguindo-se a conservação e restauro de pinturas murais e estuques do deambulatório exterior (até 1009) e a conservação e restauro das pinturas murais e estuques do tambor central (2009-2010). A partir de 2010, terão início os trabalhos de conservação e restauro no arco triunfal e intra-dorso, bem como de outras pinturas, esculturas e talhas. Serão pos-teriormente executados o projecto de iluminação do interior da charola e os planos de protecção e manutenção da charola.

Paiva quer Mata dos Sete Montes

A Mata dos Sete Montes apresenta sinais acentuados de degradação. De acordo com o presente da Câmara de Tomar o Instituto de Conservação da Natureza (ICN) não possui dinheiro para cuidar do espaço, permitindo o crescimento de vegetação rasteira e a morte de algumas espécies seculares. António Paiva mostrou-se preocupado, alertou a ministra para a situação e reafirmou a abertura da autarquia em assumir a gestão da mata, que fazia parte do conjunto monumental do convento.

“Trata-se da mata do Convento e sentimos que deve constituir a principal ligação do Convento à cidade de Tomar”, disse Paiva.

Em 1837, a mata foi vendida a um nobre e os seus bens foram depois adquiridos no século XX pelo Estado, através de uma venda em hasta pública. Mas em vez de a colocar à guarda da tutela da Cultura, o Estado integrou-a no Serviço Nacional de Parques, Reservas e Conservação da Natureza, constituindo-se como património natural classificado.
A ministra da cultura revelou que existem conversações “em ritmo acelerado” com o Ministério do Ambiente para ceder a tutela daquele espaço à Câmara local.

Com a entrega do espaço à autarquia, a ministra espera dar um exemplo da abertura da administração central à cooperação com os agentes locais, até porque sem eles “não é possível garantir a vida dos monumentos”.

in: Regiões

Two Top Templar Sites Reach Final of New 7 Wonders Portuguese Election

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Following the UNESCO initiative to elect the World’s New Wonders that will be announced in a ceremony in Lisbon July 7, 2007, the Portuguese government set out to elect their national wonders. And out of 77 nominees, the two top Templar sites in the country reached the final stage, competing with 19 other Portuguese Wonders.

You can vist the site http://www.7maravilhas.pt (all in Portuguese) if you wish to vote.

Finalists include the Convent of Christ in the Templar city of Tomar (100 km north of Lisbon). The Convent is situated in the heart of the Templar Castle founded in 1160 by Master Gualdim Pais, overlooking the beautiful valley of Nabão river and the city of Tomar. It was the main seat of the Templars during the Reconquista, the period in which Christian kings repossessed the lands in the Iberian Peninsula that had been taken by the Moors since the VIIIcentury. After the Templar Order was persecuted in many parts of Europe and eventually extinct by Pope Clement V, a fleet of Templar ships came ashore near the Óbidos Castle (one of the finalists in the vote as well) and found sanctuary under the protection of King Dinis who later converted the Templar Order in the new Order of Christ with full papal blessing giving them Castro Marin Castle as seat. Not long after the Order of Christ was founded and took official possession of all Templar properties and brethren, King Dinis promoted the return to Tomar, where a new Convent was established and successively expanded along the following centuries as the Order of Christ played a major role in the XV century Discoveries, including African routes, the route to India, the search for Ethiopia (and the Kingdom of Prestes John), Brazil and the Americas.

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Also the iconic Castle of Almourol is one of the finalists. The castle was also built by Master Gualdim Pais in 1160, as a strategic defense post in the middle of the Tagus river, the most disputed frontier of the time. Almourol played a very significant part in the advanced defense system of the Templars. It is situated in the vicinity of Tomar and the fact that is stands as a proud mighty ship in a small island in the middle of the river has sparkled the imagination of many visitors that often summon the image of Avalon as one of the mythic references in popular culture related to Knights and Knighthood.

Other sites among the finalists, such as Alcobaça Monastery (founded by the Order of Cister under direct guidance of Saint Bernard of Clairvaux), Óbidos Castle and the Palace of Pena have peripheral, yet interesting connections with the always surprising history of the Order of the Temple and the Order of Christ in Portugal.

Hallan restos humanos junto al altar mayor de la ermita de Añón

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Los obreros que trabajan en la limpieza del templo de San Juan [en Añon – Aragón], han encontrado también piedras talladas con símbolos como cruces, que podrían ser de origen templario.

El mes pasado comenzaron los primeros trabajos de limpieza de la ermita de San Juan en Añón de Moncayo, y para sorpresa de los operarios que realizan la tarea, han aparecido varios huesos y un cráneo humanos cerca del antiguo altar mayor.La historia comenzó cuando el Ayuntamiento decidió mejorar la ermita y su entorno, dado el aspecto tan deteriorado que presentaba. “Llevamos muchos años diciendo que vamos a limpiar la ermita, pero por fin este año lo vamos a cumplir. En septiembre u octubre, vamos a empezar a limpiarla, a ver qué suelo sale, si baldosa, empedrado o alguna tumba”, comentaba el alcalde de la localidad José Antonio Ichaso antes de que comenzase la limpieza. Y sus palabras no han podido ser más premonitorias.Varios trabajadores -contratados gracias a un convenio entre el Ayuntamiento de Añón y el Instituto Aragonés de Empleo (Inaem)- comenzaron con las tareas de desescombro en la zona del altar mayor de la ermita. Cuando se empezaba ya a ver los primeros resultados de su esfuerzo, se llevaron una gran sorpresa -o susto- al descubrir restos óseos humanos. “Se han encontrado algunos esqueletos, que no sabemos si han sido sacados de alguna tumba, si la hay, y puestos luego en hornacinas o huecos por respeto”, asegura Antonio Romeo, uno de los operarios.

El alcalde piensa que los huesos proceden de alguna tumba de la Orden de San Juan de Jerusalén, pero por el momento, ningún experto ha acudido a Añón para tratar de averiguar el origen de los restos. “Estamos esperando a ver si salen más, y los que han aparecido no los hemos tocado, siguen en la ermita. Si aparecen más, nos pondremos en contacto con el Gobierno de Aragón o quien proceda, y si no, los trasladaremos al cementerio municipal”, explica el primer edil.

En las próximas semanas está previsto que termine la limpieza de escombros de la zona del altar mayor de la ermita “y ya veremos a ver lo que sale del subsuelo”, continúa Romeo.

Pero el hallazgo de los trabajos de limpieza no se queda ahí, ya que también salieron a la luz piedras talladas con símbolos como cruces que podrían ser de origen templario. Y es que la ermita de San Juan de Jerusalén data del siglo XII, cuando los templarios dominaban estas tierras próximas al Moncayo. “Ha salido una piedra tallada por ambas caras en la puerta de entrada, en lo que son las jambas”, afirma Romero.

Los continuos saqueos que ha sufrido la ermita -que sólo conserva parte de su estructura- hacen prever al Ayuntamiento de Añón que no habrá nuevos e importantes hallazgos. Según los trabajadores, que ya han sacado toneladas de piedras y escombros, apenas ha aparecido sillería y “se ve que lo que fueron los arranques de los postes y la bóveda se lo han llevado”.

El Consistorio de Añón ya manifestó hace meses su deseo de recuperar todo lo posible este antiguo templo -que antaño fue la parroquia-, pero le resulta imposible asumir por sí mismo un proyecto de tal envergadura económica. Eso sí, no descarta impulsar la consolidación de la estructura, para evitar que el deterioro de las ruinas vaya a más y se pierda un pedazo de la historia.

por Nora Bermejo

in, Heraldo.es

El rastro de los templarios

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La orden que ayudó al rey Jaime I a conquistar el Reino de Valencia escribió en piedra su testamento póstumo: castillos y fortalezas de la Comunitat revelan el pasado de los monjes guerreros.

 

Temibles. Enérgicos. Militares. Pertinaces. Leales. Entregados a la causa. Las iniciales de estos términos conforman el nombre de una orden mítica de monjes guerreros: Temple. Su huella aún perdura en forma de castillos dispersos por el territorio valenciano. Los caballeros escribieron un capítulo en la historia de la Comunitat. El final de la orden, no obstante, fue indigno para unos militares al servicio de la cristiandad: la hoguera.

Los templarios murieron perseguidos. Tachados de herejes, la Iglesia para la que habían combatido contra el mundo musulmán durante dos siglos expropió su excelso patrimonio. Los expertos de Historia Medieval tratan de eliminar de la inapropiada fama del Temple palabras como oscurantismo y clandestinidad. La exposición 700 anys després. Els cavallers del Temple o la vigència d’un mite, que hasta el 8 de enero se expone en el castillo de Peñíscola, contribuye a aclarar quiénes fueron los templarios.

“Los caballeros de la orden querían conquistar territorios para la cristiandad desde Occidente hasta Oriente y protegían a los peregrinos que iban a Tierra Santa”, detalla Àngels Casanovas, comisaria de la muestra en el castillo de Peñíscola. Nada que ver con las logias o los masones.

Brazos de hierro
La hueste templaria tuvo una actuación decisiva en las fronteras de la conquista cristiana en los siglos XII y XIII. “Constituyeron un conjunto de ejércitos en pie de guerra permanentemente, únicos por su solidaridad y cohesión, por su desinterés y por su ‘espíritu’. Sus múltiples posesiones les proporcionaron un notable capital para la guerra y la colonización de la frontera. Poseían organización, experiencia, habilidad y autonomía. Por encima de todo, combinaban en una sola vocación los dos entusiasmos de esta época valerosa: el heroísmo del monasterio y el heroísmo de la guerra”, según escribió la especialista en Historia Medieval, Nieves Monsuri, para la obra Atlas Visual de la Comunidad Valenciana, publicado en LAS PROVINCIAS en 1999.

Los templarios fueron los “brazos de hierro” para los reyes de Aragón. Los caballeros conquistaban territorios y los monarcas compensaban tal hazaña con privilegios y donaciones. Alfonso I el Batallador les hizo herederos, junto con los hospitalarios y los del Santo Sepulcro, de los reinos de Aragón y Navarra. Ramón Berenguer IV les concedió diversos castillos, villas, rentas y exención de tributos. Con Pedro II comienza la relación de Valencia con la orden del Temple. Del monarca, recibieron los pueblos y la torre de Ruzafa, el pueblo de Cantavella, el castillo y el término de Culla.

Los monjes guerreros conquistaron los castillos de Ademuz, Sertella y Castielfabib. La iglesia de este último municipio está siendo rehabilitada. El arquitecto Francisco Cervera, que trabaja en las tareas de restauración, sostiene que en el techo de la seo de Castielfabib se observa la decoración característica de las construcciones templarias, es decir, columnas rematadas por un capitel completamente plano, o piezas de madera tallada como refuerzo de las vigas donde aparecen grabados cuerpos de guerreros con la cruz del Temple.

El papel de la orden en el reinado del hijo de Pedro II fue fundamental. Siendo niño Jaime I, el papa Inocencio III eligió al maestro templario en Aragón, Guillen de Montredón, como tutor del pequeño. Desde ese momento, los templarios pasarían a ser confidentes, asesores y compañeros de armas del monarca que conquistó tanto Mallorca como el Reino de Valencia.

Asedio con 20 caballeros
La compensación económica que recibió la orden religiosa-militar se tasó en tierras. Jaime I concedió a los templarios el castillo de Pulpis (en 1227), Xivert (en 1233) y un tercio de Burriana. “Conquistada Valencia en 1238, la colaboración templaria será premiada con la torre grande en la calle Barbazachar, varias casas próximas, tierra para una almunia extramuros en Xerea y veinte yugadas de tierra cultivable”, explica Casanovas.

El contingente templario que tomó parte en la conquista del Reino de Valencia era más valioso por su profesionalidad, disciplina, rapidez de movilización y eficacia, que por su número. Así, lo destacó el propio Jaime I en su Crónica.

Cuando en 1238, el monarca se acercaba a la ciudad de Valencia para comenzar el asedio, el destacamento templario se componía de veinte caballeros y la mesnada regia se nutría de 130 a 140 caballeros.

Recompensa en ladrillo
Tras el sitio de Xàtiva, en agosto de 1244, el maestre provincial del Temple recibió como recompensa la mitad del astillero de Dénia. Dos años después, las alquerías de Moncada y Carpesa, pasaron a manos de la orden.

Peñíscola, que había sido prometida tiempo atrás, fue concedida en 1294 junto con Albocàsser, Ares, Benicarló, Cuevas de Vinromá, Serratella, Tírig, las torres de los Domeges, Villanueva de Alcolea, Vinaròs y otras posesiones menores.

El Temple acumuló numerosas posesiones. Su fuerte, dentro del Reino de Valencia, estaba situado en el Maestrat, aunque sus redes se extendían hasta Moncada, Silla o Sueca. “La clave de los territorios –apunta Casanovas– radicaba en las fronteras. Ellos defendían los límites frente Al-Andalus”.

Los templarios lograron extenderse por el nuevo reino y echaron raíces en las tierras conquistadas. Su túnica blanca con la cruz roja se podía ver en la ciudad, en el campo y en la frontera meridional. “En tiempo de paz, los guerreros eran garantía de seguridad; en tiempo de peligro, estaban entre las primeras tropas en pie de guerra”, recoge el Atlas Visual de la Comunidad Valenciana.

por C. Velasco / Valencia

in, Las Provincias

Historic stone found at Temple church

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A HISTORIC artefact has been found within the grounds of the church ruins in Temple, with those who made the discovery believing it may be part of a Knight Templar slab.

The fascinating find was made by Chevalier Archie Young and Chevalier Robert Hunter,. who are both Scottish Knights Templar of the Commandery of Jacques de Molay 1314, a group which aims to promote Scotland’s history and preserve culture, tradition and heritage.

In the 12th century Temple was the headquarters of the Knights Templar, a Christian military order, in Scotland and both men were keen to visit the county as part of a project.

Chevalier Young said: “I was drawn to what looked like an insignificant little stone lying within the old ruined church. I took a photo of it and when I zoomed in on it on my computer at home I thought I could see a date on it.

“The stone was obviously covered in lichen and was fairly hard to make out so I used a paint package on my computer and was amazed when I revealed what is called a Floral Cross.

“I immediately called Chevalier Hunter to tell him and we both agreed that it may be a Knights Templar Baculus — the staff of office for either a Knight or an Abbot.”

Chevalier Young, who lives in Gilmerton, then called in the experts and local archaeologist David Connolly reported that the stone may be from between the 13th and 15th centuries.
The stone has now been passed on to Historic Scotland for further tests to determine the exact date of it and whether it is from Temple originally.

Chevalier Young added: “If the stone dates as 13th to 14th century then by all means this is part of a Knight Templar slab. If it is a later date then it will be a Knight of St John (Hospitaller). It is a remarkable discovery for the area and especially for a little church.”

in, Midlothian Today.