News

Jerusalem’s Al-Aqsa mosque gets new Saladin pulpit

Posted on Updated on

_19276_replica_saladin_pulpit.jpg 

JERUSALEM – A replica of a wooden pulpit given to Al-Aqsa by Saladin after his 1187 conquest of Jerusalem has been installed in the mosque, almost four decades after the original was destroyed in a fire, a reporter said Wednesday.

The pulpit was transported overnight Tuesday from Jordan, where it was constructed over a period of four years.

It was transported under security, with several streets around the Old City of Jerusalem closed and a helicopter hovering overhead, Israeli police said.

“The burnt pulpit was destroyed into pieces,” said Adnan Husseini, a senior official in the Waqf, which oversees Muslim religious sites.

“The new one was constructed on the model of the original. Once the plans were drawn up, it took four years to construct it,” Husseini said.

The cost of the new pulpit stood at 1.5 million dollars (1.15 million euros), donated by Jordan’s King Abdullah II, said Luay Dabbur, a deputy dean at Jordan’s Balqa Applied Sciences University where the pulpit was built.

The original pulpit, brought by Saladin from Allepo in today’s northern Syria, was destroyed in a fire set by a Christian extremist from Australia, Michael Dennis Rohan, inside the mosque on August 21, 1969.

Al-Aqsa mosque compound is Islam’s third-holiest site, after Mecca and Medina. According to Islamic tradition, the Prophet Mohammed ascended to heaven from the site.

Advertisements

Un tesoro de papel

Posted on Updated on

patio2g.jpg 

El Archivo de la Corona de Aragón comienza a desempolvar parte de la historia de los valencianos con la creación de su patronato. No son papeles cualesquiera, sino que constatan la existencia del antiguo Reino de Valencia, circunscrito a los años dorados de la Corona de Aragón. El tesoro en papel no vive en la capital del Turia, sino en el edificio de los Almogávares de Barcelona.

Hasta este emplazamiento se dirigieron ayer los cuatro presidentes autonómicos de los territorios que en los siglos XII y XVIII formaban la Corona de Aragón: Francisco Camps, Jaume Matas, Marcelino Iglesias y José Montilla, como representantes de la Comunitat, Baleares, Aragón y Cataluña, respectivamente. ¿Cuál es su cometido? Crear, junto con la ministra de Cultura, Carmen Calvo, el Patronato del Archivo de la Corona de Aragón.

Este depósito histórico es lo que queda de la antigua cancillería real de la Corona de Aragón. Incluye pergaminos referentes al Reino de Valencia; registros del Consejo Supremo de Aragón, 54 volúmenes del Mestre Racional y fondos referentes a señoríos valencianos, según el Ministerio de Cultura. Gracias a estos papeles se puede escribir parte del histórico pasado de los ciudadanos de la Comunitat Valenciana, sobre todo el que arranca en el remoto año de 1318.

El Archivo de la Corona de Aragón nació por el designio de un monarca meticuloso como fue Jaime I, que sabía esgrimir la documentación como arma legal y diplomática para incorporar territorios y jurisdicciones. La práctica de anotar en libros, primero en forma resumida y luego más extensamente, las cartas y órdenes más importantes que la cancillería real sellaba y expedía, empezó en los últimos tiempos del reinado del Conquistador. Esta costumbre, además, se benefició de la extensión del uso del papel.

jaime1.jpg

La cantidad de antiguas escrituras de la Casa Real, los archivos incautados a los Templarios (1307), y la complejidad de la documentación producida por su propia cancillería, movieron al rey Jaime II (1231-1327) a destinar al depósito dos cámaras del Palacio Mayor de Barcelona. Dicho monarca ordenó la copia íntegra de los documentos en series temáticas de registros, convirtiendo este trámite tan obligado como el mismo sellado.

Su sucesor, Alfonso el Benigno (1327-1336), siguió el ejemplo paterno, y es igualmente enorme el cúmulo de los papeles y escrituras conservados, tanto administrativos como privados. Entrado el reinado de Pedro el Ceremonioso (1336-1387), el archivo real decae en la consideración de archivo particular o privativo del monarca.

Tan meticuloso y ordenancista como su abuelo, o más, Pedro el Ceremonioso se guió por el instinto de conservar la documentación que le interesaba tener a mano para cuando fuera necesario, y desentenderse de valores transitorios. Así mandó expresamente al Archivo de la Corona de Aragón para que allí se conservaran: el Libro de Privilegios de Mallorca, incautado cuando la incorporación de este reino (1344); el Libro de Privilegios de Valencia, cancelado al derrotar la Unión (1348); el original de sus célebres Ordenaciones; el original del Crónica General de sus antepasados que mandó escribir; el proceso contra Jaime de Mallorca; sus discursos a las Cortes y un largo etcétera.

Lo más destacable de Pedro el Ceremonioso es haber convertido el archivo en una oficina permanente de trabajo documental, nombrando archiveros que conservaban y custodiaban los legajos. Las tareas de indiciación de los fondos se instauraron durante esos años.

En los siguientes reinados, a pesar del cambio de dinastía (1412), la funcionalidad del archivo respecto de la Administración Real se mantuvo con variaciones, según el Ministerio de Cultura. Mientras los documentos de la Corona daban fe de los derechos y prerrogativas del monarca (que afectaban los intereses de sus súbditos, aquellos que habían pagado por obtener la ejecutoria de una sentencia, la legitimación de hijos naturales…), el archivo real era público.

Las primeras en pedir accesibilidad a los documentos fueron las Cortes de Valencia, consiguiendo del rey Alfonso, en 1419, que en la Cancillería se confeccionaran registros exclusivos para los asuntos regnícolas, y se custodiaran en el Real de Valencia.

Las Cortes catalanas de 1481 aprobaron una Constitución por la que el archivero real estaba obligado a mostrar las cartas que afectaran a particulares, y dar traslado de ellas. El rey Alfonso prohibió en 1702 que nadie sacara libros, cartas o documentos bajo ningún concepto.

La dinastía borbónica, que como lugar de residencia abandonó Barcelona ante Madrid, cerró el archivo a nuevas incorporaciones en 1727. En 1754, una cédula dictaba el reglamento para el funcionamiento de la extinta cancillería real y por primera vez se refirió a él como Archivo de la Corona del Aragón.

A finales del siglo XVIII, el archivo fue trasladado a una dependencias lúgubres del Palacio de la Audiencia. De allí salió en dirección al Palacio del Lugarteniente en 1853, donde le archivero Próspero de Bofarull se esforzó en poner orden y sacar a la luz el tesoro de papel.

El Archivo de la Corona de Aragón es el pasado de los valencianos impreso en letras que el tiempo no borra, pero no toda la historia de la Comunitat Valenciana está en Barcelona. El Archivo del Reino de Valencia conserva otras muchas joyas de pasta envejecida y con olor a pasado de gran valor.

patio3g.jpg

cvelasco@lasprovincias.es

Splendid Temple Era Street Found in Jerusalem

Posted on Updated on

irdavid.jpg 

Archaeological excavations being carried out in Ir David, near the Temple Mount in Jerusalem, have uncovered what is said to be one of the most impressive finds in the site: a magnificent terraced street from the Herodian era, which served pilgrims and extended 600 meters from the Shiloah (Siloam) Pool to the Temple.

The store fronts and the splendid appearance of the remains have led researchers to conclude it was Jeruslem’s main street in the Second Temple era.

Drainage canals were exposed under the street. The excavators think these are the canals mentioned by contemporary historian Josephus Flavius, who said the Romans trapped the Jews who hid under the streets. The canals contained some cooking pots and remains of food, which may have served the Jews who hid out there in their final days.

Prior of Portugal dies peacefully this afternoon

Posted on

dsc01029.JPG

Dear Brothers and Sisters:

It hurts me deeply to have to communicate that Brother Luis Barros, Secretary to the Magisterial Council, recently elected as Prior General of Portugal, passed away in his sleep this afternoon peacefully at home.

Brother Barros joined the Order a few years ago in a ceremony he liked to remember quite often, in Rome. He became rapidly one of the most active and most loved members in the Order and the Magisterial Council saw fit to entrust him with the office of Secretary. His attendance to meetings, his interest in the development of the Order and personal commitment to Templar ideals have been unsurpassed in the last few years and become a beacon of light for Templars in all countries. We should celebrate Luis Barros and thank our Lord for having had his help and friendship. It is however now time to let him depart and fulfil his own destiny.

Brother Barros had just returned from the United States, from a meeting in the Commandery of New Jersey – that he founded and whose work he used to follow closely – and was preparing to enjoy the festive season with his family. Please, say a prayer for his family in this very difficult hour, this particular festive season to all families, pray for his lovely wife and two very young kids (both under 10) who couldn’t enjoy his always fun and loving company for as long as they rightfully would wish.

This is the communication I wished I would never had to do.

See you soon, friend and brother Luis

Luis de Matos
Chancellor
OSMTHU

Non Nobis Domine Non Nobis Sed Nomine Tuo Da Gloriam

—————————————————————

Querido Luis,

En este momento recibimos la triste noticia del fallecimiento del Hermano Luis Barros, a quien Dios tenga en su Gloria. Te rogamos de todo corazón tengas la amabilidad de transmitir nuestro más sentido pésame a su familia y a los Hermanos portugueses.

Un abrazo afectuoso y fraternal,
Fr. Fernando de Toro-Garland
Sor Patricia Oyarzun Pinto

—————————————————————

Caro Luís Matos:

Ainda me parece irreal que esta notícia seja um facto consumado!

Parece ter sido agora que partiu daqui todo contente por ter sido investido no seu novo cargo já pensando no encontro de Tomar mas o tempo passou e neste que decorre Deus o terá em seu lugar e nada mais que em espírito poderá estar presente.

Não vai ser fácil encontrar substituto à sua altura. Ele era tangido por uma dedicação, provavelmente sem precedentes, ao serviço da nossa Ordem.

Se for possível, gostaria que fosse encomendada uma coroa de flores em nome da Comendadoria de New Jersey, para o seu funeral (…).

Aqui iremos mandar celebrar uma missa por ele, do sétimo dia.

(…)

Um abraço

Manuel J. Dantas

—————————————————————–

Dearest Bro.: and Friend,

I am in shock!
Please convey my deepest sympathy to his Wife and Children.
As you see, we are in a very complex time, and transition is most difficult when accompanied by personal losses.
My thoughts and prayers are with you, as well: as I do know how profoundly connected you and Fr. and Bro.: Barros were.
May the Light shine, despite the shadows of this material land…

JOHN [von Blaught]

—————————————————————–

Dear Brother Luis!

it was really a very unexpected and sad news! I have immediately informed about this unexpected and great loss also the Slovenian prior Marin Zen, who is at the moment traveling in Canada.

In his name and the name of all Slovenian Brothers and Sisters and also in my personal name I would like to present our condolences to the Order and please pass our condolences also to his family. I remember brother Barros from Ljubljana and I had a great admiration and friendship toward him. So young, so energetic, so full of life, friendly and always ready to help. And he has left us…

We were knowing brother Barros as a very respectful Brother and friendly Secretary to the Magisterial Council always ready to help. We were very glad and happy when we received the information that he has been elected as Prior General of Portugal. It is nearly incredible that he has left us! Our sadness is impossible to describe!

With him the Order and we all have lost a great person, a good friend and a marvelous Prior. But anyhow he will also in the future be and stay with us, lead and help us, as he will be with us in our mind and he will also in future be the beacon of light for all Templars around the world.

A Templar condolence greeting and comprehension to his family, we are in our prayers and thoughts with them and all of you, who have had brother Barros as Brother, Friend and adored leader.

Requiescat in pace!

fr. +Roman Vertovec
for the Slovenian Priorate
& personally as a friend & brother

Mayor wants town on Holy Grail trail

Posted on

hertford.jpg 

DEBATE is raging over whether Hertford should cash in on its links to the Holy Grail to draw tourists to the town. Mercury stories about the town’s links to the Knights Templar, who are said to be the keepers of the Cup of Christ, have made international headlines and featured on several TV programmes.

But the town council has failed to use the publicity to boost Hertford’s economy, offering little help to a number of TV stations and other media organisations that were seeking access to the castle.

It was in the stronghold that four knights are said to have been jailed when King Edward II was hunting their “lost treasure” 700 years ago.

This week, town mayor Cllr Sally Newton declared that Hertford should seek to attract tourists with tales of its Templar heritage.

She said: “It’s a shame that we didn’t have the TV stations visit the castle.

“If we have another TV company wanting to film in the castle, I’ll take them there myself.

“It’s all good publicity and if it brings people to Hertford and they spend their money here, that can only be a good thing.

“Hertford is a fascinating place with a wealth of history which we should share with the rest of the world. I’m very proud of our town and want to show it off.”

She said the town’s new deputy clerk, Peter Butcher, was also keen to promote the town.

Australia’s 60 Minutes, a current affairs show with an audience of six million, and Germany’s public broadcaster ZDF both sought access to the castle following our stories.

Last week the Mercury reported that Channel 4 Radio and the BBC had also been given short shrift when they sought further information.

The town council said there was no official information to supply to the broadcasters as “nothing has been identified at the c.astle which can be linked to the Templars”.

Towns and cities on the Holy Grail trail have witnessed a growth in interest since the release of Dan Brown’s best-selling novel, The Da Vinci Code.

in “Hertfordshire Mercury

Javier Díaz Húder, especializado en novela histórica, habla de su nuevo libro

Posted on Updated on

huder.jpg

 

 

 

 

 

 

POR EVARISTO AMADO

«Conozco bien Galicia. Es un sitio donde a uno le gusta perderse». Javier Díaz Húder (Funes, Navarra; 1940), 65 años, recién jubilado, antiguo empresario, realizó sus primeros ensayos narrativos tardíamente, en el transcurso de la última década. No le gusta que lo definan como «escritor profesional», si bien admite que en la actualidad sí dedica todo su tiempo a su obra. Encadena ya más de media docena de títulos. El último, «El renacer del Temple» (semifinalista en el premio de novela histórica Alfonso X el Sabio en su edición de 2005), lo ha traído a Compostela.

Allí desmenuza las claves de su penúltima creación y analiza la salud del género histórico, que considera hipertrofiado por el éxito y plagado de hijos bastardos.

-Decenas de novelas y estudios al respecto han desdibujado la figura del caballero templario. ¿Quiénes eran realmente?

-La Orden del Temple empezó como unión de los Caballeros de Cristo, un grupo de religiosos acendrados. Formaban una organización religioso-militar fundada para defender los Santos Lugares y la ruta de los peregrinos a Tierra Santa. Como ocurre con el Opus Dei, el que ingresaba en la orden tenía que dejar sus bienes y donar todas sus propiedades a la Iglesia al morir… La organización se hizo riquísima y era un poder fáctico muy importante en la época. Recibían muchas donaciones, Con ellas llegaron a constituir un ejército de 15.000 hombres.

-¿Qué hay de cierto en su papel de iniciadores de un protosistema bancario?

-Ellos decidieron crear una red de encomiendas por toda el área geográfica sobre la que se extendieron. Por aquel entonces un caballero necesitaba de 6 mozos, caballos…Trasladar todo esto a Palestina era muy complejo, por lo que deciden crear este sistema fiduciario. No lo inventaron propiamente: los griegos, los romanos y los judíos tenían algo parecido. Los templarios sí fueron precursores en el uso de los pagarés y las letras de cambio. Era un sistema más importante que las postas del medievo. En lugar de llevar el dinero, portaban recibos en los que podían ir descontando.

-¿Por qué ha crecido su mito literario en la actualidad?

-En aquellos tiempos no tenían el misterio que tienen hoy. Todo se remonta a la época en que Felipe IV de Francia y I de Navarra decide acabar con la Orden, punto de partida del libro. El monarca destruye esta organización en Francia, pero su decisión no tiene el mismo efecto en los diferentes países. Si en Francia son borrados del mapa, en Alemania se transforman, y en Inglaterra comienzan a disminuir poco a poco. La clave está en que cuatrocientos años después, en el siglo XVIII, los templarios escoceses terminan uniéndose a la masonería. Y de eso habla «El Código Da Vinci». La mentira de ese libro es que no habla de los templarios, sino de su posterior simbiosis.

-¿Han afectado esas «mentiras» a la novela histórica como género?, ¿Cree que lo han devaluado?

-La mía es una aventura sobre los templarios, pero no recurro al esoterismo. La calidad de la novela histórica se ha visto resentida por muchos motivos. Uno es la cantidad de títulos que inundan las librerías tras el auge de «El Código Da Vinci». Hay demasiados. También existen muchos arribistas que bajo el título de novela histórica han publicado semblanzas de monarcas u otro tipo de creaciones que escapan al propio género. El propio «Código da Vinci» es un pastiche.

-¿Hasta qué punto le está permitido al autor de novela histórica cruzar de la historicidad a la pura invención, dónde debe parar, a qué límite puede agarrarse entonces?

-Es lo que más claro tengo al escribir: el contexto histórico es sagrado. Intento asignar a las diferentes figuras históricas el lugar que se han ganado en la Historia, sin buenos ni malos. Discrepo de esos escritores «de casa» que describen a sus reyes como buenos… Las situaciones ficticias deben ayudar a contar una historia que sucede en otro tiempo de manera verídica.

-¿Qué nos ha quedado en Galicia del Temple?

-Galicia en aquellos tiempos no estaba constituida como un reino independiente, su nobleza era bastante autodidacta y estaba al margen del movimiento europeo. Sólo el Camino de Santiago la unía al mundo. No había muchas iglesias templarias, pero León estaba muy cerca. Por ejemplo, el castillo de Ponferrada es templario. En Galicia la influencia de la orden era menor.

-En la novela hace una interpretación muy personal del motivo bíblico del Arca de la Alianza…

-El Arca de la Alianza existió efectivamente. Pero no me refiero a la bíblica. Los judíos sí tenían un arca, en la que portaban objetos sagrados de la religión judía: las velas del templo, el candelabro, las Tablas de la Ley… Los filisteos se la arrebataron en tiempos del Rey David, un trauma muy difícil en aquella época para el pueblo hebreo. Pero los filisteos comenzaron pronto a padecer enfermedades cutáneas, muy parecidas a las que provocaron el desastre de Chernobil o la bomba de Hiroshima. Pensaron que el arca estaba maldita y la enterraron en un descampado. Los judíos lograron recuperarla, pero tras el hallazgo sufrieron los mismos horrores. La llevaron de vuelta a Israel.

-Más o menos directamente, el territorio y la historia de Navarra está muy presente en su obra. ¿Por qué?

-Geográficamente, Navarra es una zona de cruce y de paso. Muchas de las invasiones que sufrió la península llegaron por ahí. Una novela no forma parte de una geografía, es parte del interior de los personajes. Lo que más conoce un autor es lo que está a su alrededor. Muchos desconocen que el propio Felipe IV de Francia, que no tuvo ningún papel importante en la política española pero sí fue un rey con peso en aquel país, tuvo ese atributo de monarca navarro. Y me parece importante contarlo. Él provocó el cisma papal de Avignon. Allí le llaman el «rey de hierro».

in abc.es

Two Top Templar Sites Reach Final of New 7 Wonders Portuguese Election

Posted on Updated on

cc31.jpg 

Following the UNESCO initiative to elect the World’s New Wonders that will be announced in a ceremony in Lisbon July 7, 2007, the Portuguese government set out to elect their national wonders. And out of 77 nominees, the two top Templar sites in the country reached the final stage, competing with 19 other Portuguese Wonders.

You can vist the site http://www.7maravilhas.pt (all in Portuguese) if you wish to vote.

Finalists include the Convent of Christ in the Templar city of Tomar (100 km north of Lisbon). The Convent is situated in the heart of the Templar Castle founded in 1160 by Master Gualdim Pais, overlooking the beautiful valley of Nabão river and the city of Tomar. It was the main seat of the Templars during the Reconquista, the period in which Christian kings repossessed the lands in the Iberian Peninsula that had been taken by the Moors since the VIIIcentury. After the Templar Order was persecuted in many parts of Europe and eventually extinct by Pope Clement V, a fleet of Templar ships came ashore near the Óbidos Castle (one of the finalists in the vote as well) and found sanctuary under the protection of King Dinis who later converted the Templar Order in the new Order of Christ with full papal blessing giving them Castro Marin Castle as seat. Not long after the Order of Christ was founded and took official possession of all Templar properties and brethren, King Dinis promoted the return to Tomar, where a new Convent was established and successively expanded along the following centuries as the Order of Christ played a major role in the XV century Discoveries, including African routes, the route to India, the search for Ethiopia (and the Kingdom of Prestes John), Brazil and the Americas.

almourol.jpg

Also the iconic Castle of Almourol is one of the finalists. The castle was also built by Master Gualdim Pais in 1160, as a strategic defense post in the middle of the Tagus river, the most disputed frontier of the time. Almourol played a very significant part in the advanced defense system of the Templars. It is situated in the vicinity of Tomar and the fact that is stands as a proud mighty ship in a small island in the middle of the river has sparkled the imagination of many visitors that often summon the image of Avalon as one of the mythic references in popular culture related to Knights and Knighthood.

Other sites among the finalists, such as Alcobaça Monastery (founded by the Order of Cister under direct guidance of Saint Bernard of Clairvaux), Óbidos Castle and the Palace of Pena have peripheral, yet interesting connections with the always surprising history of the Order of the Temple and the Order of Christ in Portugal.