Month: June 2017

Festa de São João e Novas Comendadorias em Portugal

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Celebrou-se no passado dia 24 de Junho de 2017 em Arraiolos mais uma importante data na história do Priorado Ibérico da OSMTHU, a comemoração da Festa da Luz, de São João Baptista.

Este ano a alegria foi maior porque a Ordem estabeleceu nesse dia 3 novas Comendadorias, recebendo ainda um número significativo de Escudeiros que assim iniciam os seus estudos mais aprofundados no ideal da Cavalaria Espiritual Lusitana, depois de um período como Noviços em que tiveram a oportunidade de se familiarizar com os princípios da Cavalaria universal.

A festa iniciou-se a meio da tarde com um convívio típico, onde não faltaram as tradicionais sardinhas e o churrasco, em que participaram todos os irmãos e irmãs, bem como as famílias, vindos de várias partes do país, alguns percorrendo largas centenas de quilómetros, outros vindo logo dali do lado.

Ao final da tarde o Comendador Rui Herdadinha teve a oportunidade de lembrar algumas das lendas de Arraiolos, nomeadamente da cabeça da Igreja do Convento de Nossa Senhora da Assunção, onde iriam decorrer as cerimónias. Após uma rápida visita ao Castelo, a tempo de apreciar o por do sol alentejano que já é bem familiar aos membros mais antigos da Ordem, rumou-se ao Convento para iniciar a parte litúrgica do dia.

A Ordem reuniu em Capítulo Nacional, presidido pelo Grão Prior Geral. Após algumas curtas comunicações, em que se recordou a passagem dos Irmãos Ronald Cappello e Fernando de Toro-Garland, duas figuras incontornáveis para a Ordem a nível internacional, mas particularmente para o Priorado português, os Comendadores tiveram a oportunidade de informar o Prior e a congregação do decorrer dos seus projectos, os quais começam a ganhar ritmo e permitem prever um ano de 2017 / 2018 muito frutuoso.

Procedeu-se então à cerimónia de investidura das Comendadorias. Tratando-se de um encargo da Ordem sobre um Irmão, o ritual, apesar de simples, é carregado de significado e levado a cabo tal como o era na idade média, com igual intensidade e solenidade. Estabelece-se um vínculo pessoal e de confiança, mais que um laço, uma verdadeira atadura, cujo rompimento representaria o ato simbólico contra-iniciático correspondente e a correspondente punição in ordine e in theatrum mundi. Não é coisa para levar de ânimo leve.

Foram então investidos em funções o Comendador de Lisboa, das Chagas, Irmão Luis Fonseca, KCOT; o Comendador de Laccobriga, Irmão Vitor Varela Martins, KCTJ e o Comendador do Condado de Arraiolos, Irmão Rui Herdadinha, KCTJ.

O Comendador de Lisboa, das Chagas, recebe a investidura

O Comendador de Laccobriga recebe a sua investidura

O Comendador de Arraiolos recebe a investidura

Finalmente procedeu-se à recepção de Escudeiros, cerimónia que remete para uma série de leituras de carácter instrutório e lendário, rematada pelo compromisso de serviço e o vestir da Alba, primeira veste na Ordem.

A Ordem agradece à Pousada do Convento de Nossa Senhora da Assunção, na pessoa do seu Director, a amabilidade com que nos acolheram. A Ordem agradece ainda publicamente ao Comendador Rui Herdadinha e sua família pelo seu empenho, bem como a todos os Irmãos e Irmãs que contribuíram decisivamente para uma festa cuja recordação será difícil esquecer, quer tenha sido com o seu trabalho e dedicação (não faltaram comida, bebida e sobremesas), quer tenha sido pela sua alegre presença. Por sua causa, o dia mais longo do ano foi um Dia Maior.

A presente estrutura do Priorado nacional é hoje a que está expressa no seguinte gráfico.

In Memory of Fernando de Toro-Garland, Master of the Temple

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It’s with great sadness that in this Pentecost Celebration the Order finds the Chair in the East empty, with the passing of our beloved Brother and Master of the Temple, Fernando de Toro-Garland.

We have indeed lost one of the brightest and most brilliant lights that have shone in our Temple in the last few decades. To the widow, our beloved Sister Patricia Oyarzun, a true life companion and tireless supporter – without whom Fr+ Fernando’s love for the Order and talent as a prolific author would not become so accomplished – our condolences and respect.

Master Fernando was born in 1925 in Santiago do Chile. In 1946 he would complete one of his many Degrees in subjects such as Humanities, Philosophy and Law, becoming a member of the Illustrious Bar Association in Madrid in 1957 and later on college professor in Literature and Law in many universities (Virginia, Columbia, Rutgers, Pontifícia Universidad Católica, UNED, etc.).

Fernando de Toro-Garland, the Templar

Photo: Celebration of the Battle of Ourique, homage to Afonso Henriques, Portugal, 2004. Left to right: Fr+ Ulisses Rolim, KTJ; Fr+ Antonio Paris, Master; Sr+ Patrícia Oyarzun, DCTJ; Fr+ Luis de Matos, Prior GP Portugal; SAR Dom Duarte de Bragança, Fr+ Fernando de Toro-Garland, Master Emeritus; Dom Nuno da Camara Pereira, Comendador-Mor da Ordem de São Miguel da Ala, Fr+ Nuno Silva, KTJ, Fr+ Ricardo Centenera Villena, KTJ; Fr+ Artur Batista, KTJ

In 1985 Fr+ Fernando was knighted in the Grand Priory of Scotland, rapidly ascending to the position of Grand Prior of Spain in 1988. By then his devotion to the Order and excellent skills as a strategist and the ardent desire for a united Templar organization were a transformative force that proved to be unstoppable. That year a group of Authonomous Priories, that descended from the noble lineage of Fr+ Anton Luprecht’s 1940’s Priory of Switzerland, formed the International Federative Alliance (IFA) in order to established the principles of recognition between Priories of the Order that worked within certain valid Templar guidelines.

Under Fr+ Fernando’s leadership the IFA grew in numbers and authority. The ideas put forth by Fr+ Fernando inspired many others to follow along similar lines and a few of the most thriving branches of the Order worldwide today owe him a dept they don’t even understand. Visionary, relentless, he knew how to command an audience and be heard. He knew what he wanted, how he wanted what he wanted and was able to inspire others to provide it. Like all brilliant minds, he had little tolerance for mediocrity and no tolerance at all – if not utter contempt – for lack of discipline and lack of loyalty.

In 1999 the 23 Priories that were part of the IFA elected Fernando de Toro-Garland as Master of the Ordo Supremus Militaris Templi Heirosolimitani, that, in respect for his values and objectives, added the word “Universalis” for the new century, creating the OSMTHU. Master Fernando took his vows from Fr+ Luis de Matos, Prior of Portugal, in the Aula Magna of the Lawyers College of Alcalá de Henares, Spain, birthplace of his beloved Miguel de Cervantes. And the Don Quixote reference is not in vain, as Dom Fernando was a fighter and a man that saw what others only barely imagined, sometimes being mistook for a dreamer when in fact he was frequently a thinker way before his time. His election, that did not fall from heaven in a tidy basket, was the result of many years of good labor by many workers. It was the first time since the mid-nineteenth century that a Templar Master was elected in universally free elections, audited by an external Chartered Auditor (located in the Isle of Man).

In 2004 he would complete his (literal) pilgrimage to Santiago de Compostella as Master Templi and, as a humble pilgrim, in his high Office, pass his Mastership to his elected successor Master Antonio Paris.

Sometimes I’m asked about the “true Templars” and an “inner Order”. If indeed there is any sign of the former or veil for the latter, we have just lost one of the greatest references for this theme in the transition between the 20th and 21th century.

It was privilege to work with you, Master Fernando.

Ora pro nobis

Eques ad Flammula Veritatis

PS: Maybe the greatest homage we can make to a writer is to read some of his texts. Here’s a link to one of his articles about the Celestina (“Libro del Buen Amo”). [PDF – Spanish]