Month: June 2009

Tras la huella de las cárceles y del pan por el Matarraña

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Un grupo formado por una veintena de personas ha seguido a lo largo del fin de semana “La ruta de las cárceles y el pan del Matarraña”, organizada por el historiador y escritor Jesús Ávila Granados junto con la Librería Serret de Valderrobres y La Penya del Corb de Fuentespaldas. Tras los cambios de última hora sufridos en el programa, el itinerario se ha realizado de forma exitosa y sus participantes han descubierto algunos de los rincones más atractivos y mágicos de la zona, como el horno más antiguo del Maestrazgo, ubicado en la localidad de Cuevas de Cañart.

Además del Matarraña y del Maestrazgo de Teruel, la visita se ha prolongado hasta la comarca de Terra Alta, en Tarragona, con el fin de transmitir a los excursionistas “diferentes conceptos de la historia no oficial relacionada con los templarios, aunque igualmente se han visitado hornos de pan tradicionales y una bodega emblemática de la localidad de Lledó”, ha explicado Ávila Granados.

Uno de los objetivos del historiador era reproducir la ruta que emitió el pasado mes de abril el programa “Cuarto Milenio” del canal Cuatro de televisión. En este sentido, Jesús Ávila confeccionó un recorrido que aunaba misterio y tradición, historia y actualidad.

Del sur del Matarraña al Maestrazgo

Así pues, el pasado viernes, día 1, los participantes de la actividad se desplazaron hacia el sur del Matarraña, donde visitaron los municipios de Monroyo y Torre de Arcas. En este último, comenta Ávila Granados, admiraron “su interesante Museo de Horno de Pan Cocer, que, aunque documentado en el siglo XVIII, con toda probabilidad se corresponde con una instalación mucho más antigua, sin duda medieval”. A las afueras, se encontraron con la ermita de San Bernardo de Claraval, “una construcción octogonal del siglo XVIII sobre los cimientos de un santuario templario –sostiene el experto-. Precisamente en su interior, se conserva un fresco de pintura alusivo al momento en que San Bernardo entregaba los estatutos al primer maestre templario, Hugues de Payns”.

A continuación, la excursión se trasladó al Maestrazgo a través de Aguaviva hasta la villa de Castellote. En esta población se halla el torreón del Temple que, a juicio del historiador, “es visita obligada”. “Desde sus habitaciones superiores es posible contemplar el castillo, también templario, que se alza sobre la creta de la montaña”, añade.

Y del castillo al horno de pan más antiguo de la comarca, ubicado en Cuevas de Cañart. Jesús Ávila mantiene que se trata de un vestigio del pasado con “posible fundación judía y relacionado con el Temple; como también la ermita de San Blas, destruida por un rayo en el siglo XVI”.

En el ecuador de la comarca

Jesús Ávila Granados recorrió junto con el grupo el centro y el noreste de la Comarca del Matarraña durante el sábado, día 2. “Visitamos el horno de la familia Llerda, en Cretas, y degustamos sus exquisiteces reposteras; luego nos fuimos a Lledó para ver las bodegas de la casa Crial y de regreso a Valderrobres visitamos la villa medieval”, cuenta.

La ruta vespertina discurrió por Arnes y Horta de Sant Joan, en la Terra Alta tarraconense. Según indica el especialista, “Arnes le debe su nombre a la apicultura, también rinde homenaje su escudo a los templarios; y Horta de San Joan, con su santuario de San Salvador, es considerado el principal recinto religioso templario en el antiguo Reino de Aragón; su subida en 45 escalones al santuario es una ascenso a la espiritualidad interior; los magos templarios conocían muy bien las claves del conocimiento”, manifiesta.

De regreso al Matarraña, ya al atardecer, los visitantes se detuvieron en La Fresneda, “pueblo que también rinde culto a los templarios, como recuerda su nombre (el fresno era el árbol sagrado del Temple)”, cuenta Ávila Granados. En este municipio, recorrieron el casco antiguo y se acercaron hasta la panadería de la familia Dilla.

En Ráfales

El domingo, día 3, fue una jornada dedicada a la visita exclusiva a Ráfales, “donde se celebraba una feria dedicada a las hadas; de gran interés por la diversidad de los temas que allí se dieron cita, relacionados con la salud física y espiritual de las personas”, narra Jesús Ávila.

De nuevo, visitaron la cárcel y se desplazaron hasta la iglesia de la Virgen de la Asunción, donde pudieron admirar las restauraciones ejecutadas en el edificio sacro. Allí vieron también “el baphomet que domina un canecillo superior” y contemplaron “una lápida decorada con la estrella de Occitania (cruz de doce puntas) en una pared exterior del templo”, explica.

Con esta visión, se clausuró “La ruta de las cárceles y el pan del Matarraña” y, como ha señalado el historiador y escritor, “con grandes deseos de volver a la convocatoria del año próximo”.

in aragondigital

Fotos de es.geocities.com

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The real deal

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Some hotels’ claims to a colourful historical past may prove tenuous, but David Knight can’t help but be impressed by a country house which dates back, in part, to the 13th century and the Knights Templar.

Men in white tunics and women in white dresses are threads which are interwoven in the past and present of Maryculter House Hotel, near Aberdeen.

Many country hotels like to trade on their historic past, with varying degrees of authenticity, but Maryculter House has something right from the top drawer.

As soon as you see the 1225 date engraved above its entrance you realise it has something different from the rest.

It sits in a charming, secluded spot alongside the River Dee which also happens to be the ancestral home of a Scottish contingent of the famed Knights Templar.

These were fearsome fighting Christian knights with various strongholds around Europe spanning two centuries, who fought in the Crusades and protected pilgrims travelling to the Holy Land.

A mere 80 knights once challenged an army of 26,000 Saracens to a scrap on the road to Jerusalem – and eventually won, according to my research.

Apart from their fighting prowess, they were also distinguishable by their white robes and vivid scarlet crosses. You feel their presence everywhere here, and it is not every hotel which can list in its range of activities the chance to stand in a field at midnight in the hope of seeing a knight’s ghost charging past on horseback.

With a surname like mine, I wondered if I, too, might have had ancestors who were Knights Templar. Very fanciful, I know, and on checking the meaning of names, I discovered that the name, Knight, was also granted to domestic servants or soldiers in the pay of real knights. My lot probably had the contract for cleaning the gents for the Knights Templar.

They are now outnumbered here by an equally formidable and unstoppable force also dressed impeccably in white – an army of brides.

With more than 100 weddings a year, Maryculter House is up there with the best around Aberdeen for staging nuptials.

It is easy to see why: it is beautifully picturesque and the River Dee ripples just feet away from the actual place where couples tie the knot under an arch outside, weather permitting.

The views in both directions down and upriver take some beating. You can see the attraction for wedding pictures with such an idyllic background.

It is not compulsory to get married before you stay here, of course. It has plenty to offer everyone else as well.

Apart from being pretty to look at, the Dee also offers up its bounty of fish and the hotel boasts its own beat with various packages tailored to the fishing fraternity.

Golf abounds everywhere in these parts, of course, and from some of the rooms, you can gaze across the river and see golfers ambling up and down Peterculter golf course.

From the South Deeside Road, it is possible to drive past and not actually see the hotel as it is tucked away from view. New sections have been added over the years, but at its centre, the architecture remains distinctly mediaeval.

Its showpiece is the residents’ lounge, set in an ancient hall dating back to 1225 which would not look out of place in any castle, with huge exposed stone walls and a beamed ceiling so high it almost disappears from sight.

It is a perfect room in which to relax with a drink in its luxurious leather sofas and soak up the historical atmosphere. The knights’ stables were supposedly beneath this very room.

The rooms were nicely appointed and, for my wife and I, there was a view across the Dee which ran just past our window. A 32in flat-screen TV and a walk-in stone-floor shower were other pleasurable extras.

We sampled room service and ordered ham and cheese croissants. These proved to be quite a sumptuous affair with deep, delicious fillings, tomatoes and cucumber dressed in a tasty balsamic sauce and accompanied by crisps.

Outside, and opposite the reception, there are the remains of a large Knights Templar chapel and cemetery, which is well worth a visit. From its gates, we could spot deer in the distance.

It’s an ideal base to strike out for other activities and visits in the area, but this is also a great place just to get away from it all, relax and do nothing in particular, or perhaps some walking, eating and drinking in very pleasant surroundings. That would be perfect.

Maryculter House also offers one luxury city dwellers crave – peace and quiet. There is no traffic and no noisy drunks outside, as often happens around city hotels. We were there for only 24 hours, but felt our batteries had been recharged by the time we left.

The Priory restaurant offers an excellent a la carte menu choice, with special theme nights now and again such as murder-mystery dinners, wine-tasting and mediaeval banquets.

Gourmet menus are offered on Friday, Saturday and Sunday nights, at £32.50 a head when we visited, and that was a superb special treat. Various discounted room offers also accompany a number of the meal options. A good selection of meals and snacks is also served in the Poachers Pocket bar.

A full traditional breakfast awaits guests in the morning in a dining-room just off the bar.

The staff were friendly, helpful and very approachable throughout our stay, but we gave one special attraction a miss. There is a field nearby where, legend has it, a knight rides out at midnight and a ghostly Saracen woman can be seen floating about the woods.

I decided to stay safe close by the bar.

It is said that the Knights Templar were not allowed to retreat in battle, even against ridiculous odds, which probably explains why their life expectancy was so short.

Maryculter House Hotel is a special retreat of another kind which even the knights would have had trouble resisting.

Maryculter House Hotel, South Deeside Road, Maryculter, Aberdeen. Phone 01224 732124, or visit http://www.maryculter househotel.com

«Los templarios usaban animales y héroes mitológicos con fin pedagógico»

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Pablo Alonso es concentración en sí mismo y escucha plena de cuanto le transmites. Es licenciado en Historia Medieval por la Universidad de Málaga y desde hace diez años se ha centrado en la investigación de la simbología tradicional deducible de la iconografía bajo imperial romana y medieval. Fue uno de los impulsores de la celebración en Murcia de las actividades en torno a las Tres Culturas. El mundo de lo simbólico y la astronomía son temas que domina perfectamente, si bien su trabajo cotidiano se desarrolla en el Palacio de Justicia de Murcia. Recientemente presentó su último libro: Las estrellas de Eunate, editado por la Sociedad de Estudios Templarios y Medievales de España que servirá de guía para muchos murcianos que realicen el Camino de Santiago.

– ¿Qué es Eunate?

– Es un lugar emblemático en el camino de Santiago, por donde muchos de los murcianos que hayan realizado dicha ruta necesariamente han pasado por él. Eunate es famoso en Europa en el camino de Santiago, y lo es, en primer lugar, por la forma exterior de su construcción: un octógono circundado por una arcada y en segundo lugar porque todo aquel que ha estado allí reconoce haber sentido algo especial. En sí es una ermita dedicada a Santa María de Eunate y está situada en el tramo navarro.

– ¿De qué trata su libro?

– Es una guía simbólica de la portada norte de esa ermita, pues es una portada construida como todo el conjunto de la edificación, en la primera mitad del siglo XII; es decir, en pleno auge de los templarios. Las arcadas se componen de figuras de animales mitológicos y héroes de la mitología clásica que son también constelaciones, estrellas del cielo. De ahí el título de Las estrellas de Eunate.

– ¿Cuál fue la finalidad principal de esta ermita?

– Principalmente era un lugar de sanación, se encuentra en un cruce de muchos caminos. Las sanaciones que allí encontraron los peregrinos están representados por los remedios que se facilitaban para curar diversas enfermedades y ello ha quedado labrado en piedra a través de héroes mitológicos.

– ¿Podría dar algunos ejemplos?

– Por supuesto; por ejemplo el dragón representa la hierba llamada artemisia dracunaculus, popularmente conocida como dragoncillo.

– ¿Qué sentido tiene esta portada tan peculiar?

– Su finalidad última es pedagógica pues trata de aproximar al peregrino a la fe cristiana mediante la inteligencia pues todos los remedios de enfermedades sugeridas en esta portada tienen un trasfondo simbólico de sacrificio; dejándole al buen entendedor que comprenda por sí mismo que toda la historia de la humanidad es una historia de salvación y que grandes sacrificios han salvado al hombre de monstruos y males de todo tipo, siendo el mayor sacrificio de todos el de Cristo en la Cruz.

– ¿Cómo están representados los animales?

– Animales que, como bien le he dicho anteriormente representan la constelación estelar. Todos ellos se encuentran en una posición de perseguidores y perseguidos. Hércules es el gran maltratador del dragón y Perseo es el maltratador de la ballena; y como usted sabe, estos cuatro símbolos se corresponden con constelaciones estelares.

– ¿Podemos localizar algunos de estos símbolos en la catedral de Murcia?

– Murcia durante el siglo XII estuvo bajo ocupación musulmana, mientras que dicha simbología aparece más en el arte románico. Aquí, cuando se cristianiza la construye ya prácticamente con el gótico, precisamente en un momento de mayor persecución a los templarios que se ven obligados a huir a Francia. Si bien la catedral también tiene mucho que decir de este mundo, prefiero silenciarlo.

 

en Laverdad.es

Not the Cross Again!

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In England we see another spark of a trend that has ignited outrage at the way Christian symbols are being slandered more and more. It seems that we are entering an age in which we have to apologise if we express a Christian view or if we profess Christianity, lest anyone be offended by that fact! We had reported on a similar incident a few years ago. Now it has happened again, as it has been happening more frequently than most of us think. Just look at the media:

Our report about the Barcelona FC shirts in 2007

This week in “the Sun”:

‘Soldier’ badge is banned

ARMED cops patrolling Heathrow Airport have been banned from wearing tiny Union Jack badges in support of British troops. Top brass claimed the tie-pin badges – which cost £1 with proceeds going to the Help for Heroes charity – were OFFENSIVE. But one officer asked: “How can the Union Jack be offensive?

“This ruling is even more absurd coming this weekend on the 65th anniversary of the D-Day landings.

“We must be the only country ashamed to display our national flag.”

About 100 officers in the Metropolitan force’s SO18 Aviation branch, which patrols Heathrow, bought the inch-square badges. Seventy per cent of them served in the Forces and many have children fighting in Afghanistan. Another cop said: “We’re wearing the badges with pride. Most importantly, they are to show support for our soldiers at war.  Nobody has put out orders to remove rainbow symbols that gay and lesbian officers wear. Why discriminate against us?”

A statement from the Met said: “The dress code states only approved corporate badging may be used.”

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Other media stories:

A Labour minister has sparked controversy by claiming that an alternative symbol is needed for the Red Cross because of the logo’s supposed links to the Crusades. Foreign Office minister Chris Bryant wants to replace it with a red “crystal”.

JAIL bosses have sparked fury by banning a cross from their new chapel in case it offends Muslims….But while the room features heated spas for Muslims to wash their feet, there is only a portable Christian altar which can be wheeled in and out when necessary.

Turkish lawyer files complaint with Union of European Football Associations stating that the Inter Milan’s team shirts consists of a big red cross on a white background. This has apparently reminded the Turks of an emblem of the order of the Templars, which is therefore deemed offensive to Muslims. The cross is the emblem of Milan

Hospital bans traditional Easter Hot Cross Buns = offensive to non-Christians ie: muslims.

Cross banned from chapel after being in the chapel for over 60 years –at the College of William and Mary in Virginia, USA – offends muslims.

Cross of St George is also used by Barcelona football team from Spain – on their badge – similar to the Inter-Milan incident it was deemed racist and offensive to muslims. Many muslim nations are altering the Barcelona shirts so it will not look like a cross.

Prison officials in Britain are concerned that tie pins worn by officers featuring the St. George’s Cross – the symbol on England’s flag – could offend Muslims who might associate it with the Crusades of the 11th, 12th and 13th centuries. ”

(links from EuropeNews – No Tolerance for Intolerance)

Los templarios desafían las altas temperaturas y celebran su vuelta a Novallas

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Novallas ha vuelto a retroceder en el tiempo con motivo de su feria templaria. Los caballeros, que ocuparon esta localidad durante dos siglos, han regresado desafiando las altas temperaturas. Don Fortún Aznarez, señor de Novallas, ha entregado la villa a la milicia del Temple.

Los templarios han desafiado las altas temperaturas y han celebrado su vuelta a Novallas. Esta localidad de la comarca de Tarazona ha celebrado la sexta feria templaria, incluida en el festival ‘Tierras del Moncayo’. Pese al calor asfixiante, los vecinos de la villa han respondido y muchos incluso han lucido vestimentas medievales.

A primera hora de la mañana de este sábado, los personajes históricos se han concentrado en la nueva calle nombrada en honor a los templarios. Desde allí ha partido un desfile hasta la plaza de San Antón, donde ha quedado abierto el mercado de artesanos. Este año, la mayoría de los puestos han sido montados por los propios vecinos de Novallas.

Pasado el mediodía ha tenido lugar uno de los actos más destacados de la feria. Se ha representado la entrega de la villa de Novallas a la milicia del Temple, un hecho histórico datado en el siglo XII y que protagonizó don Fortún Aznarez, el señor de Novallas. Además, seguidamente, el “maestre” ha presidido el rito de ordenación de nuevos caballeros templarios.

Y es que en Novallas pretenden crear una asociación “que recupere la historia”. “Hay algo documentado sobre que pudieron existir algunos caballeros templarios, incluso es posible que fallecieran en los alrededores con los límites de Tarazona y Monteagudo”, ha comentado Carlos Royo, uno de los novalleros que, por unas horas, ha encarnado el papel de templario.

“Recreando un poco la historia y teatralizándola hemos creado el rito de iniciación de dos caballeros, el ritual de ingreso en la orden”, ha añadido. El acto ha finalizado con la imposición de la espada sobre los hombros de sendos jóvenes que han pasado a formar parte de la orden, representando a don Guillem del Pueyo y don Gonzalo Pérez de Musalbarba.

Tarde animada

Por la tarde ha sido reabierto el mercado y los más pequeños han disfrutado con el juego de la oca, en el parque Luis Buñuel. Este juego también es obra de los templarios, quienes lo inventaron inspirándose en el Camino de Santiago. Aunque hay quien lo atribuye a los griegos e incluso a una poderosa familia de Florencia.

Los niños han recorrido Novallas a lomos de caballos y también ha podido modelar arcilla en un taller organizado expresamente para ellos. La animación no ha parado en el zoco hasta que ha llegado el momento de la lectura de la bula papal que decretó la disolución de la orden de los templarios en la Corona de Aragón. 

 

in aragondigital

Miravet y los templarios

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A orillas del caudaloso Ebro, se levanta este pueblecito de la provincia de Tarragona, cuyas casas se asoman al cauce y proporcionan al viajero una imagen difícil de olvidar. ¿Te apetece conocerlo?

Pegado a la pared rocosa de la montaña, de la que sobresale su majestuoso castillo, se encuentra Miravet. Desde el Molí Salat, antiguo embarcadero, las casas del casco antiguo se colocan desafiando al Ebro. Pasado el Portal, principal puerta que daba acceso a la población, las casas se alinean entre el río y las rocas hasta encontrar la iglesia Vieja, con su plaza mirador. En el llano, saliendo del Arenal, donde yace la playa, el pueblo se estira hasta llegar al barrio del Raval o de los altareros.

Pero si hay algo por lo que destaque Miravet es por su fortaleza. No en vano protegió desde muy antiguo la entrada al desfiladero del mismo nombre. El castillo, que en su día fue atalaya musulmana, se muestra imponente en lo alto con una impresionante vista del río Ebro, conocido como el Riu, que por aquí forma un meandro de una hectárea y media de una increíble riqueza ornitológica.

Mirador sobre el río

El castillo, que es un excelente mirador sobre el río y la comarca, pertenece al románico cisterciense y está considerado como uno de los mejores ejemplos de arquitectura militar templaria de Occidente.
Su relación con los templarios se remonta al 1153, cuando Ramón Berenguer, Rey de Aragón, les donó el castillo, así como numerosas posesiones de la ribera del Ebro.

Era la forma de agradecer a la orden su ayuda en la expulsión de los sarracenos de Miravet. El poder de los templarios llegó a ser tan grande, que Jaime II, Rey de Aragón, ordenó hacerlos prisioneros ciento cincuenta años después. Los monjes-caballeros resistieron durante un año el sitio del castillo por las tropas reales. Aquellos días se recuerdan cada año, a mediados de agosto, durante la Semana del Temple y Setge de Miravet, con la escenificación de los últimos días del asedio.

El Ebro, además de río fue camino, y por él bajaban las barcas rumbo al mar llevando frutos, aceite, vino o carbón y cruzando a la localidad de Rasquera. De las varias barcazas que hasta hace unos años se dedicaban al transpone de vehículos y personas por el Ebro sólo queda la de Miravet, construida con dos enormes barcas que llevan los nombres de «Isaac Peral» y «Monturiol».

A diez kilómetros de Rasquera queda Benifallet, famoso por sus cuevas con estalactitas (la mejores, Les Meravelles y Marigot) y su ermita románica de La Mare de Déu, con sarcófagos del siglo XIII. Imprescindible resulta también la visita a la localidad de El Pinell de Brai para contemplar su bodega cooperativa, llamada la «Catedral del vino», obra de César Marünell y Brunet, discípulo de Gaudí.
Otro lugar de la comarca que no se puede dejar de visitar es Tivissa. Una larga calle en cuesta conduce hasta la iglesia parroquial de Sant Jaume, y junto a ella, el mirador de la plaza de Baranova, desde donde se contempla una excelente panorámica. En las afueras de la población quedan las ruinas romanas de Aumedina, y a seis kilómetros, el poblado ibérico de Castellet de Banyoles, donde se encontró en 1928 el famoso tesoro de Tivissa.

in Hola

Una arqueóloga y seis operarios limpian el castillo para restaurarlo

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El presidente de la Diputación Provincial de Castellón, Carlos Fabra, visitó las obras de acondicionamiento y remodelación del castillo de Alcalà de Xivert, trabajos a los que la institución provincial ha destinado este año 230.000 euros.

“Hemos realizado una firme apuesta para recuperar un elemento que recoge la simbología de todas las culturas que hemos tenido en la provincia a lo largo de nuestra historia”, expresó Fabra.

Las obras, en las que trabajan una arqueóloga y seis operarios, se están centrando por ahora en tareas de limpieza para evitar la acumulación de escombros y en la tala de los pinos que estaban afectando a la conservación de la superficie. Las primeras construcciones del castillo de Alcalà de Xivert, que pasó a manos de la Orden del Temple en 1234, datan del siglo XI.