Month: October 2007

Enough, already! Vatican official says Templars book nothing new – I told you so!

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It was billed as the Vatican’s effort to “come clean” and reveal secret documents about the mysterious Knights Templar, the medieval crusading order that has inspired ancient legends and modern novels.

But after seeing exaggerated press reports for two weeks, Bishop Sergio Pagano apparently had had enough.

“I’ve read in the papers that this is about discoveries. In no way can one talk about discoveries — every one of these texts was already known,” he said Oct. 25.

You could almost feel the air going out of the balloon in the packed Vatican conference room, where journalists had assembled for the unveiling of a collector’s edition of Vatican Secret Archives documents on the Templar order.

Since early October, international media had pumped the story, saying parchment records uncovered in the archives would exonerate and rehabilitate the Templars, erasing the charges of heresy that led to the order’s dissolution in 1312.

The idea was that the Vatican was finally divulging information it had long hidden — a notion that tied in vaguely with Dan Brown’s novel, “The Da Vinci Code,” which gave the Templars a role in an ongoing church conspiracy.

But Bishop Pagano, prefect of the Vatican archives, was having none of this.

The new Vatican book is “not a scoop, not something extraordinary, does not reveal or remove penalties that were in fact never imposed, or bring to light hidden things,” he said.

The Vatican wasn’t doing this to celebrate or rehabilitate the Knights Templar, he said. The intent was simply to make scholarly material available in a format of high artistic quality, he said.

Many media reported that the elaborate collector’s edition, titled “Processus Contra Templarios” (“The Trial Against the Templars”), would include a previously secret document called the Chinon parchment, supposedly discovered in 2001 after being misplaced in a Vatican archives drawer.

The Chinon parchment details a 1308 investigation of the Knights Templar ordered by Pope Clement V. It is noteworthy because it shows that Pope Clement absolved the Knights of heresy and wanted at that point to reform the order rather than suppress it.

Bishop Pagano, however, said the Chinon document was not a recent discovery. It was “described perfectly” in a 1912 Vatican archives catalogue and was available to researchers — but researchers didn’t notice until 2001, he said.

What seemed to bother Bishop Pagano most was the hype over a scholarly volume.

“All this noise is not our style,” he said.

“We are still proudly convinced — and perhaps we are in a minority on this — that books should be published, read and studied, not ‘presented.’ Today, books are presented and not even read afterward,” he said.

Bishop Pagano’s blunt words suggested a divergence between scholarship and marketing at the Vatican, an impression that was reinforced when the bishop stood up and left halfway through the press conference.

Scrinium, the company that is publishing the new volume as part of a series of facsimile documents from the Vatican archives, sang a somewhat different tune.

“The whole world is talking” about the new work, it crowed in a statement.

The reason people are attracted to these publications, it said, is that there is huge interest in “the legends, myths and pages of history” that are documented in the Vatican’s files. The Vatican Secret Archives holds too much to classify systematically, and this surfeit of texts and artifacts may yield “new treasures” in the future, it said.

Presumably, Scrinium will be there to market them.

Ferdinando Santoro, president of Scrinium, told Catholic News Service that some media had indeed overly hyped the Templars volume. He acknowledged, however, that the publicity had helped sales of the book.

Although the book’s price tag is 5,900 euros (about $8,400), orders have already been taken for most of the 799 copies printed, he said.

The edition was designed with scholars and libraries in mind, but Santoro said the publicity has generated requests from a much wider audience, including collectors, sheiks, international fashion designers and others wealthy enough to treat themselves to a volume that is hand-sewn, bound in goatskin parchment and embellished with gold decorations.

In this case, the reproduction may be better than the original documents. By using an ultraviolet Wood’s light, experts were able to recover nearly invisible margin notes, some believed written in the hand of Pope Clement as he reviewed the reports of the interrogation of the knights.

Based on the evidence assembled, Vatican scholars say Pope Clement’s suppression of the Knights Templar was dictated by a combination of political events and ecclesial pressures.

Beginning in 1307, King Philip IV of France arrested and tortured many knights, extracting false confessions of heresy and ordering assets seized.

Pope Clement wanted to end abuses in the order and reorganize it, but eventually he bowed to the king’s pressure and formally dissolved the Knights Templar, because he feared a schism of the church in France.

in Catholic News Service



I have been telling friends, but refraining from writing it in the Templar Globe until now: this is far from a move form the Vatican to clear the Templars in consequence of the recent pressure from many groups. Far from it. I hope I have time to come to this again this week.

I did tell you so!

The Editor.

Da Vinci Coded: Masterpiece Goes Online in High-Def

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Leonardo da Vinci’s masterpiece “The Last Supper” has not aged well. After centuries of degradation, the painting can now be seen by only a handful of viewers at a time in an effort to hide it from outside pollutants. Now, officials have put a 16-billion pixel image of the painting online for anyone to see. The resolution is 1,600 stronger than an image taken on a 10 megapixel camera.

The high-resolution allows viewers to look at details as though they were inches from the art work, in contrast to regular photographs, which become grainy as you zoom in, said curator Alberto Artioli.

“You can see how Leonardo made the cups transparent, something you can’t ordinarily see,” said Artioli. “You can also note the state of degradation the painting is in.”

Besides allowing experts and art-lovers to study the masterpiece from home, Artioli said the project provides an historical document of how the painting appears in 2007, which will be valuable to future generations of art historians.

Although there appeared to be problems with the Web site late Saturday, it was accessible earlier in day.

The work, in Milan’s Church of Santa Maria delle Grazie, was restored in a painstaking effort that wrapped up in 1999 — a project aimed at reversing half a millennium of damage to the famed artwork. Leonard painted “The Last Supper” dry, so the painting did not cleave to the surface in the fresco style, meaning it is more delicate and subject to wear.

“Over the years it has been subjected to bombardments; it was used as a stall by Napoleon,” Artioli said. The restoration removed 500 years of dirt while also removing previous restoration works that masked Leonardo’s own work.

Even those who get to Milan have a hard time gaining admission to see the “Last Supper.” Visits have been made more difficult by measures to protect it. Twenty-five visitors are admitted every 15 minutes to see the painting for a total of about 320,000 visitors a year. Visitors must pass through a filtration system to help reduce the work’s exposure to dust and pollutants.

Follow this link look at the High-Def:

A great idea. Let’s hope others follow on. I would love to have a few High-Def pictures of Poussin!

Javier Sierra: «Los templarios conocían América antes de Colón»

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Antes que autor de ficción de éxito -su novela ‘La cena secreta’ (2004) ha sido un ‘bestseller’ mundial-, Javier Sierra (Teruel, 1971) se dedicó al periodismo paranormal y fue considerado el ‘niño prodigio de la ufología española’. Redactor de revistas como ‘Año Cero’ y ‘Más Allá’, que llegó a dirigir, escribió centenares de artículos sobre ovnis y presuntos enigmas. ‘La ruta prohibida’ (Planeta, 2007), su último libro, se centra en misterios de la Historia que, según él, «llevan siglos aguardando a ser desvelados».

-En su obra, se pregunta: «¿Acaso la Historia (con su inmerecida H mayúscula) se ha ocupado alguna vez de los ‘pequeños’ indicios?».

-Bueno, considero que no ha profundizado en ellos o no les ha dado la relevancia que tienen. La tesis del libro es que la Historia es incomprensible sin el factor ocultista, sobrenatural… Muchos grandes personajes actuaron cómo lo hicieron porque profesaban creencias de ese tipo. El reinado de Felipe IV, por ejemplo, sería absolutamente incomprensible sin tener en cuenta la influencia de su correspondencia con sor María Jesús de Ágreda.

-Que él creía que se comunicaba con el Más Allá.

-Exactamente. Y la utilizó de médium para comunicarse con su mujer fallecida y el príncipe Baltasar Carlos. Todo el mundo ha recurrido a estas cosas para justificar ciertos actos, pero la Historia ha metido el factor creencias debajo de la alfombra, cuando es muy importante para entender muchas cosas.

-Los historiadores no pasan eso por alto. Otra cosa es que esa monja fuera un personaje clave del reinado de Felipe IV.

-Hombre, no fue el conde-duque de Olivares. Pero que el rey decida en un momento prescindir de los servicios del conde-duque se entiende, en buena medida, gracias a la correspondencia con sor María Jesús.

-Quizá sea sólo un factor más, ¿no?

-Para mí, importante.

-No he encontrado en su libro nada que obligue a los historiadores a cambiar una fecha.

-¿Por ejemplo?

-La del Descubrimiento de América, que usted anticipa.

-Lo que mantengo es que habría que cambiar ese dogma de que América no se conocía hasta 1492.

Historia y dogmas

-¿Se refiere a los vikingos?

-No. De hecho, en el capítulo que dedico al mapa de Vinlandia, que algunos consideran la prueba de que los vikingos descubrieron América hacia el año 1000 porque aparece cartografiada una zona que parece la bahía del Hudson, lo pongo en jaque. Al hacer el análisis espectrográfico de la tinta, da que no tiene más de…

-Unos ochenta años.

-¿Como mucho! El mapa de Vinlandia es un falso histórico.

-Entonces, ¿quiénes conocían América antes de Colón?

-Yo hablo del siglo XIII. ¿Quiénes tenían flota en esa época? Los templarios. Y doy una serie de indicios: la piedra de Westford, en Massachusetts, que contiene un ‘graffiti’ de un caballero con una espada…

-Decir que es un caballero con una espada…

-Es lo que parece.

-Pero las cosas no son siempre lo que parecen.

-Pero tampoco al contrario.

-¿Dónde están las pruebas de que los templarios llegaron a América?

-Hay indicios, sólo indicios. No se han encontrado los restos de un barco templario; pero sí indicios como el ídolo de Carabuco, en Colombia. Es una escultura precolombina de un señor con barba, cuando los indios del altiplano son lampiños.

-¿A algunos les parece barba!

-Sí, vale. Pero no está fuera de contexto. En Tiahuanaco, está también el monolito Kontiki, con barba.


-Vale, con lo que parece barba, pero es mucha barba.

-Son indicios, mientras que pruebas del Descubrimiento de 1492 las hay a patadas.


-Sin embargo, usted dice que Colón llegó a América siete años antes.

-Son indicios. Uno piezas sueltas e intento vislumbrar una explicación. Yo las explicaciones contundentes me las guardo para las novelas.

-Entonces, ¿qué base de realidad hay en las afirmaciones que hace en ‘La ruta prohibida’?

-Es que yo no pretendo imponer un dogma sobre otro.

-No estamos hablando de dogmas. La Historia no es un dogma.

-No pretendo imponer un escenario histórico sobre otro. Digo que, dentro de la Historia que nos han contado, hay una serie de indicios que no encajan, de piezas incómodas de las que no se habla. Éste es un libro en el que no he partido de una visión preconcebida de los temas. Habló del manto de la Virgen de Guadalupe y me encuentro con que el profesor Garza Valdés, un creyente en la sábana santa, sostiene que es una pintura, y no una imagen milagrosa. No me interesa mantener mitos clásicos del misterio por mantenerlos.

-Como… ¿por ejemplo?

-En los capítulos sobre la catedral de Chartres admito que, cuando escribí ‘Las puertas templarias’, me equivocé con el ‘milagro de la luz’, según el cual el día del solsticio de verano un rayo de luz pasa por un agujero de un vitral del templo e incide sobre una loseta marcando el arranque de la nueva estación. ¿Qué pasa? Que me he encontrado con que ese milagro no es del XII, sino que es del XVIII.

-Es el milagro del que habla Louis Charpentier en ‘El enigma de la catedral de Chartres’, ¿no?

-Exacto. Yo soy un ‘fan’ de Charpentier. Lo admito. Pero Charpentier se equivocó al atribuir el milagro de Chartres al siglo XII, cuando es un reloj astronómico del XVIII.

-No es raro que se equivoque. Usted dice en su libro, basándose en él, que las primeras catedrales francesas forman sobre el mapa la constelación de Virgo, y no es así.

-Tienes razón. Pero Charpentier no elige una constelación cualquiera, sino Virgo, que encaja muy bien con las catedrales dedicadas a Nuestra Señora. Lo que me fascina de esa historia es que es paralela a lo que hacen otras civilizaciones de la Antigüedad imitando constelaciones con sus monumentos.

-Pero la ubicación de las primeras catedrales no se corresponde con la constelación de Virgo. Las que cita Charpentier no sólo no son las primeras catedrales, sino que algunas no son catedrales. Además, las mueve de sitio… Es como si usted y yo elegimos unas capitales de provincia determinadas para decir que representan en España la constelación de Tauro. Las encontraremos. Y eso es lo que hace Charpentier, según los historiadores.

-Ja, ja, ja… La teoría de Virgo no es aceptada por los historiadores, pero, por otro lado, hay historiadores que han buscado en laberintos la constelación de Teseo. ¿Qué pasa, que para unas cosas sí y para otras no?

El cielo en la Tierra

-Despende de las pruebas.

-Trascendiendo el detalle, los antiguos tenían una obsesión por el cielo y por imitar en la Tierra lo que veían en los cielos.

-Desde que aparece la agricultura, el hombre necesita de la astronomía para controlar el paso del tiempo.

-Yo hablo de algo más que usarla para el calendario. Me refiero a cosas como la interpretación de ‘Las Meninas’ como un talismán astrológico, una teoría de Ángel del Campo Francés, miembro de la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando. Este señor pone en relación la pintura y la astronomía.

-Dice que ‘Las Meninas’ refleja…

-La constelación de Corona Borealis, siguiendo los corazones de los personajes principales, y Capricornio si se cierra el círculo y se extiende hacia los otros personajes. La estrella más importante de Corona Borealis se llama Margarita, como la infanta protagonista del cuadro, y Capricornio era el signo de Mariana de Austria, la esposa de Felipe IV, que había sufrido dos abortos y tenía a toda la corte pendiente de que pariera un varón.

-Pero Corona Borealis tiene seis estrellas y los personajes cuyos corazones aparecen unidos por una línea en su libro son cinco.

-Es que esta imagen (explica ante la de la constelación que aparece en su libro) procede de un catálogo moderno. A mí, Ángel del Campo me dijo que en los catálogos de Diego Velázquez eran las mismas estrellas. Probablemente la más pequeña tenga una magnitud que pasaba desaparecida para algunos catálogos de aquella época.

-Buscando y buscando, a todo se le puede encontrar una explicación ‘ad hoc’.

-Es que yo no las busco. Ángel del Campo da una explicación coherente a por qué Diego Velázquez pinta esa obra de tema menor en unas proporciones de lienzo tan importantes como el retrato ecuestre de Felipe IV. El pintor da una importancia impresionante a esta obra, para que sólo sea exhibida en una estancia del Alcázar de Madrid.

-El que paga, manda.

-Sí. Pero es que en esa época, yo parto de ese concepto, hay una intencionalidad narrativa detrás de cada obra de arte. Quieren contar algo o quieren que sirva para algo. Yo no se la había encontrado a ‘Las Meninas’ hasta que Ángel del Campo dijo que es un talismán astrológico. En aquella época se creía en eso.

in El Correo Digital

The Vatican and the Knights Templar

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The reality of the saga of the Knights Templar is almost as amazing as the myths that embellish it. On Thursday the Vatican added another colorful chapter by it publishing a long-misplaced, 699-year-old papal report on the medieval holy warriors. Vatican publisher Scrinium offers 799 copies (the 800th will go to the Pope), at $8,375 apiece, of a 1308 parchment titled Processus Contra Templarios (Trial Against the Templars), which chronicles the order’s sordid endgame: the accusations of heresy, the Templars’ defense, and Pope Clement V’s absolution of the order, before he did an about-face and eliminated it.

Interest in the group extends far beyond the ranks of Church historians, of course. The tale of the Templars remains a gaudy thread woven through the religion, politics and literature of Western civilization, with a recent boost from the embellishments of Dan Brown, who cast the Knights as a key part of the conspiracy to conceal Church secrets in his best-seller The Da Vinci Code.

Almost from their founding, the Templars have been rumored
a.) to still exist
b.) to be impossibly rich, and
c.) to guard the Holy Grail (the cup from which Jesus drank at the Last Supper) and other Christian relics.

Most of these stories are probably baseless, although for 150 years in the high Middle Ages, their order was incontestably one of the most powerful and creative military and economic forces in the world.

The Templars were a creature of the Crusades, when various Christian forces sailed from Europe to fight the resident Muslims for control of the biblical Holy Land. After the first Crusaders took Jerusalem in 1096, European pilgrims began streaming into the city, and 23 years later, two veterans of the Crusade founded an order of monastic knights to protect the travelers. They were allotted a headquarters in Jerusalem’s Al-Aqsa Mosque, viewed by Jews and many Christians as the site of the Temple of Solomon — hence the new group’s name. Initially modest (its coat of arms was two knights on one horse because that was all they could afford), its fortunes skyrocketed when the Vatican extended it extraordinary privileges, exempting it from local laws, taxes and any authority but the Pope’s. Suddenly it was bestowed with spectacular gifts of money and land and inundated by volunteers from some of Europe’s most noble families. Well-equipped and trained Templar knights became one of the most formidable fighting forces in the Holy Land — 500 Templar knights are said to have played a major role in defeating a Muslim force of 26,000 in 1177’s Battle of Montgisard.

Their non-military exploits were more ambitious still. For the convenience of the monied pilgrims they chaperoned through hostile turf, the Templars developed a system whereby they left their wealth and lands at the disposal of a Templar institution at home, in exchange for a coded invoice that was then redeemed at the group’s headquarters in Jerusalem. Researchers believe the Templars kept any revenues generated by the estates, effectively accruing interest — a practice otherwise forbidden as usury by the Church at the time. The journal American Banker wrote in 1990 that “a good case can be made for crediting [the Templars] with the birth of deposit banking, of checking, and of modern credit practices.” It certainly made them some of Europe’s richest and most powerful financiers. The Templars have been described as taking crown jewels and indeed entire kingdoms as mortgage for loans, and they maintained major branches in France, Portugal, England, Aragon, Hungary and various Mid-Eastern capitals. The group controlled as many as 9,000 estates, and left behind hundreds of buildings great and small. (The London subway stop Temple is named after one of them.)

But many of the myths attending the secretive order have less to do with their financial empire than with their most famous piece of real estate. Who knew what wonders they might have unearthed digging beneath the Mosque to the alleged Temple of Solomon, not far from where Christ was crucified? They claimed to own a piece of the True Cross; they may very well have possessed the Shroud of Turin, since it was a Templar descendant’s family that first made it public; and unsubstantiated rumor has put them in possession of both the Ark of the Covenant and the Holy Grail. The latter claim provided an inexhaustible source of inspiration for fabulists from medieval romance peddlers to Dan Brown.

Unless you take The Da Vinci Code as a work of history, however, the glory didn’t last. The order lost its purpose and credibility when the Muslim warrior Saladin drove the Crusaders from Jerusalem in 1187, setting the Templars on a path of retreat that saw them give up their last Mid-Eastern foothold, in what is now Syria, in 1303. From there, the decline was precipitous: The Templars failed in an effort to take control of Cyprus, and then, in 1307, Philip IV of France found it more convenient to order the arrest and torture of the Templars to extract confessions of heresy than to repay his heavy debts to the order. This led to the trial under Pope Clement, who was based in Avignon and under the protection of Philip.

The document the Vatican will release Thursday, misplaced in its archives until 2001, is reportedly the official transcript of that trial and Clement’s 1308 verdict, which found the Templars to be immoral but not heretical. The Pope allegedly intended to reform them. But under continued pressure from his French protector, Clement instead disbanded them in 1312 and gave most of their riches to a rival military order.

The notion of that much money, power and influence vanishing at a Papal penstroke appears to have been too much for the mythic sensibility of the West, which wanted to believe that the Templars must somehow have survived, adapted, or been subsumed into another, even more secretive trans-national group. Over the centuries, the allegedly still-extant order has been portrayed as malevolent, benign, heroic and occult. Organizations all over the world, without any direct connection, have appropriated its name. (The Freemasons reportedly have an “Order of the Knights of Templar,” thus consummating a kind of conspiracy theorist’s dream marriage.) Such homages should not obscure the fact that however much power they enjoy in the realm of fiction and fantasy, it almost certainly does not equal that which they once actually possessed — and then abruptly lost.

by Alessandro Bianchi / Reuters

The Post editorial board: The truth about the Templars

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Last week, the Vatican announced that it will publish an expensive limited edition of the proceedings of the 1308 papal trial of the Knights Templar, the medieval crusading order of warrior-monks that for two centuries was both the most dreaded military force in the Western world and a staggeringly powerful corporation operating largely independent of any state or crowned head. The rediscovered documents, part of the Secret Archive of the papacy, are coming to light at a strange time. Thanks to a burgeoning industry of conspiratorialist and anti-clerical history books begotten by the success of Dan Brown’s The Da Vinci Code, the Templars remain a living presence in popular culture. This has happened precisely because the historical record concerning their sudden annihilation in the early-14th century at the hands of Philip IV (“the Fair”) of France has been so sparse and ambiguous. Time and revolution have damaged and dispersed the sources, and made the Templars a magnet for speculation and imagination.

It is curious that people like Mr. Brown should use the Templars as a means of building a counter-myth to Roman Catholicism. It was a secular power, the French crown, that bullied the Church into seizing Templar assets and liquidating the order’s leadership. Behind the scenes, the papacy did as much as it could to give the Templars a fair shake. This was long known, but what has now come to light for the first time is a specific contemporary account of Pope Clement V’s Processus contra templarios, including private interviews with Templar officials imprisoned by Philip IV. The documentation started to emerge in 1995, when palaeographer Barbara Frale first found a trove of Clementine documents accidentally bound together with later papers. Professor Frale has succeeded, through stubborn attention to damaged and near-indecipherable papers, in completing the portrait of Philip IV’s attack on the Templars.

In the 12th and 13th centuries the prestige of the Templars and their spearhead role in recapturing the Holy Land for Christianity made them a popular avenue of charity. Their direct connection to the Pope made them almost totally exempt from secular taxation. And pilgrims and other knights used them as a bank, handing over their lands and goods at home in exchange for use of what we would now call an international chequing account. Some have described them as the first ever multinational. As their income and power grew, they began to lend to monarchs, but they were soon to discover the depth of kingly ingratitude. They also attracted envy and hostility from the secular public. Philip IV, deeply in hock to the Templars and eager to lay hands on their property, used his control of the French Inquisition to accuse them of heretical practices, seizing their lands and arresting their leaders in 1307. Soon the Church had to bow to Philip IV’s power, disband the order, and burn the Grand Master, Jacques de Molay, at the stake.

One major point of controversy over the years has been whether there was any truth at all to the charges. No one has doubted that Philip obtained confessions by means of torture, but were the accusations a complete fabrication, or did the Templars’ consciousness of real guilt make the assault easier? (This is a debate that has echoes in modern times; analysts of Soviet show trials of the 1930s had trouble believing that torture and Bolshevik discipline alone could combine to produce surreal confessions of treason and sabotage.) Prof. Frale’s analysis of the pope’s inquiry suggests that Philip did in fact have a kernel of truth to work with. Clement apparently concluded that the Templar order probably did make new members spit upon the cross, deny Jesus Christ and plant “obscene kisses” on the bodies of senior officers.

This would not have been surprising, since it was common for medieval guilds and military orders to bind new recruits together by making them do unspeakable things, often involving mockery of religion. Hazing in the military, fraternities and sports hasn’t really changed much. And the ceremony would have had the added benefit of preparing Templar warriors for humiliation and forced apostasy in the event of capture by Muslims. Clement thought the Templars were not beyond reform, and we now know that he personally absolved de Molay, who had harboured his own hopes of eliminating financial and behavioural excesses. But Clement’s French cardinals, unwilling to confront Philip, stood in the way; and when Philip started rounding up Templar assets, other European kings fell in line.

Perhaps this version of the story seems unromantic compared to fairy tales about the Holy Grail and hidden descendants of Jesus. But in a world where finance and political power interact in complicated ways, where governments grapple with footloose “non-state actors” driven by religious passions, where torture is in the headlines every day and where ever freer use is made of asset-forfeiture laws, it would be unfortunate if the true unvarnished tale of the Templars and their enemies were obscured behind a veil of fictions. As William Faulkner reminded us, “The past isn’t dead; it isn’t even past.”

in National Post – Canada

Especial viajes: Ponferrada, “la ciudad de los templarios”

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Ponferrada, la capital de El Bierzo, se levanta en la confluencia de los ríos Sil y Boeza, en la provincia de León. El camino jacobeo fue fundamental para la ciudad e incluso de ahí deriva su nombre, según los historiadores. Los escritos señalan que la construcción de un puente en el siglo XI sobre el río Sil para que los peregrinos pudieran pasar de una orilla a otra dio lugar a la población al ser conocida como Pons Ferrata , que significa puente de hierro.

Ponferrada es una localidad rica en patrimonio cultural e histórico y siempre estará vinculada a un hecho que le ha dado personalidad propia a lo largo de los siglos, la llegada a la ciudad de la Orden del Temple en 1178 para proteger a los caminantes que se dirigían a Santiago. A destacar el Castillo, una de las razones por las que Ponferrada es conocida como la ciudad de los templarios .

Además la visita a esta ciudad leonesa puede ser aprovechada ahora para disfrutar de la exposición Las edades del hombre , la más importante de las que se han organizado en nuestro país sobre el arte religioso. El patrimonio de las once diócesis de Castilla y León se exhibe fuera de las catedrales de la región y en esta ocasión se muestran 130 obras de primera categoría entre pinturas, esculturas, relieves, orfebrería y libros. El lugar elegido es la Basílica de Nuestra Señora de la Encina e Iglesia de San Andrés y los tesoros podrán ser vistos hasta noviembre de este año.

La visita

Castillo de Ponferrada. Se encuentra situado en una colina que domina el río Sil desde sus 60 metros de altura. Ocupa una extensión de 8.000 metros cuadrados en el cruce del Camino de Santiago entre León y Villafranca. Cuando llegaron los templarios se encontraron una pequeña fortaleza construida sobre un poblado romano, que pasarían a ampliar hasta convertirla en una gran fortaleza. Cuando la Orden del Temple desaparece en 1312, el castillo empieza a cambiar de propietario hasta que llega a los Reyes Católicos, quienes lo venden posteriormente al Marqués de Villafranca. Actualmente es propiedad del Ayuntamiento.

El Castillo de Ponferrada fue declarado en 1924 Monumento Histórico-Artístico. Es una de las visitas ineludibles si estás en Ponferrada porque es de los pocos castillos de propiedad pública que se conservan parcialmente en buen estado.

Basílica de la Encina. Es el monumento religioso más importante de la ciudad. Su estilo renacentista alberga a la Patrona de la ciudad y del Bierzo, la Virgen de la Encina. Según cuenta la tradición, los templarios encontraron su imagen en el hueco de una encina, donde fue escondida para protegerla de los sacrilegios de los invasores árabes. La construcción de la basílica se inició en 1573.

Iglesia de San Andrés. Esta situada a los pies del castillo. Se comenzó a construir a finales del siglo XVII y en su interior se encuentra el Cristo de la Fortaleza, trasladado allí desde la capilla del castillo. Muy cerca de la iglesia está Convento de las Concepcionistas Franciscanas. Al ser de clausura no puede visitarse pero sí su iglesia, en la que hace poco se descubrió una importante cubierta mudéjar que ha sido restaurada.

Torre del Reloj. Se encuentra en la calle que lleva el mismo nombre, una de las más típicas del casco antiguo de Ponferrada. La calle discurre por un arco, que pertenecía a la muralla medieval sobre el que se levanta la Torre del Reloj, del siglo XVI.

Casa de los Escudos. Se presenta como una casona solariega de la familia García de las Llanas de estilo barroco con influencias rococó. En la actualidad es propiedad del Ayuntamiento de Ponferrada y alberga el Museo de la Radio que ofrece un viaje educativo y sensorial por la historia de la radio en España.

Museos en Ponferrada. Puedes visitar el Museo del Ferrocarril, en las vías de la antigua estación de Ponferrada. Allí puedes encontrar locomotoras y vagones restaurados con la intención de dar a conocer la importancia que este medio de transporte tuvo para la ciudad desde su llegada, en 1882.

Otra opción es el Museo de El Bierzo, en la antigua cárcel de la villa, construida en el siglo XVI por orden de Felipe II. Consta de varias zonas, desde el Paleolítico hasta el siglo XIX. El Camino de Santiago tiene su propia sala.

Valle del Silencio: Lleva este nombre desde hace catorce siglos porque fue el refugio de uno de los primeros grupos de eremitas. Hay que visitar Peñalba, declarado Conjunto Histórico Artístico, uno de los pueblos más bellos de nuestro país.

Las Médulas. En las cercanías de Ponferrada se encuentran las ruinas de las minas romanas de Las Médulas, declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Eran empleadas para extraer oro. Algunos historiadores destacan que los romanos consiguieron hacerse con unos 960.000 kilos del preciado metal.

in EuropaPress

En busca de la huella de los templarios en la Corona de Aragón

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 Investigadores de la historia y del patrimonio se reunirán la semana que viene en Monzón para poner al día los conocimientos sobre la presencia de esta Orden en las encomiendas aragonesas. Los aspectos esotéricos son difíciles de rastrear en los archivos.

Por segundo año consecutivo, Monzón va a ser sede de las Jornadas sobre la Orden del Temple en la Corona de Aragón, un foro donde especialistas en distintos ámbitos del conocimiento histórico y del patrimonio van a poner en común las últimas investigaciones sobre la presencia y actividades de las distintas encomiendas que los templarios sostuvieron en territorios de la Corona aragonesa.

Las jornadas, organizadas por el Centro de Estudios de Monzón y Cinca Medio (Cehimo), se celebrarán durante toda la semana próxima y ayer, como prólogo, se inauguró una exposición en la Sala Xauradó de la Casa de la Cultura montisonense, titulada “Castillos de la Ruta del Temple”, con fotografías de José Bravo Santamaría.

Las distintas ponencias que se desarrollarán profundizarán en la “indiscutible importancia de la Orden del Temple en zonas del Cinca Medio, Litera y parte del Somontano”, según el responsable del Cehimo, Jaime Peralta. Este experto en patrimonio participará en una de las conferencias, como director del equipo de investigación histórica y arqueológica del Cehimo, titulada “Nuevas aportaciones arqueológicas sobre la Orden del Temple y el Camino de Santiago en Monzón y Cinca Medio”. Se van a presentar los resultados de los últimos trabajos arqueológicos en torno al castillo de Monzón, una de las más importantes fortificaciones que ocuparon los templarios en Aragón y donde resistieron los últimos caballeros hasta mayo de 1309, por la persecución de que fueron objeto tras su caída en desgracia en el Papado y en las monarquías europeas. Estos trabajos han conseguido sacar a la luz al menos tres tumbas de otros tantos peregrinos que hacían el Camino de Santiago, lo que refuerza la teoría de que la Ruta Jacobea pasaba por este localidad aragonesa. También están ayudando a conocer mejor la estructura de los edificios del perímetro del castillo en la época que esta fortificación estuvo ocupada por los templarios y que fueron modificados por necesidades defensivas en siglos posteriores.

Un pasado oscuro

Este año, las jornadas se van a desarrollar pocos días después de la publicación de un libro, con el beneplácito del Vaticano, que rehabilita la memoria de los templarios, al hacerse públicos determinados documentos que confirman que las acusaciones de herejía de que fueron objeto los miembros de la Orden del Temple se debieron a un montaje.

En opinión de Jaime Peralta, nunca es tarde para retractarse y reconocer que los templarios fueron maltratados injustamente, siguiendo el ejemplo del anterior reconocimiento de errores y tropelías que llevó a cabo la Inquisición. “Fueron unos hechos que se produjeron en un contexto histórico determinado, que tuvieron su razón de ser histórica en el momento en que los poderes establecidos deciden acabar con el enorme poder de los templarios, de quienes tampoco se puede afirmar que fuese oro todo lo que reluce”, afirma el director del Cehimo.

El aspecto esotérico

Esa huella, la del supuesto esoterismo que rodeaba a esta orden, es la más difícil de investigar, dada la escasa documentación histórica en la que se pueden rastrear las presuntas prácticas contrarias a la ortodoxia cristiana, según confirma la historiadora zaragozana Ana Isabel Lapeña, quien cerrará las jornadas con una conferencia titulada “La vida interna de una encomienda templaria”. En todo caso, señala, todas las especulaciones se basan en los silencios que envuelven al origen de la orden, y recuerda que los templarios fueron absueltos en el proceso a que fueron sometidos en Aragón, pese a lo cual la orden fue disuelta con la fuerte resistencia de encomiendas como las de Castellote y Monzón.

Más fácil es acercarse a la organización y funcionamiento interno de las encomiendas, gracias a los documentos de carácter económico que pueden encontrarse en los archivos, aunque todavía queda mucho por investigar en torno a la mayoría de las encomiendas templarias de la Corona de Aragón, coinciden en afirmar Jaime Peralta y Ana Isabel Lapeña. Esta historiadora tratará en su intervención aspectos como el organigrama de una encomienda, en cuya cúspide se situaba el comendador. Otros cargos importantes eran el claviger, que se ocupaba de las cuestiones económicas, el capellán -ya que los templarios no tenían por qué ser clérigos-, y el consejo de la encomienda. Se detendrá especialmente en el caso de la encomienda de Novillas, la primera que hubo en la Corona de Aragón.

By J. Zaragoza, in