Ponferrada, ciudad de los Templarios

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En pleno corazón de El Bierzo reposa la villa leonesa de Ponferrada. Encrucijada de caminos, se ha convertido desde hace siglos en ciudad de paso de millones de peregrinos del Camino de Santiago. Mezcla perfecta del sosiego, historia, tradición, paisaje y gastronomía, ha tenido, desde tiempos antiguos, gran importancia estratégica. Sin embargo, será a raíz del descubrimiento en Compostela de la tumba del Apóstol Santiago, cuando la ciudad adquiera su máximo auge.

El origen de la ciudad puede situarse entre los siglos IX y XI, cuando el obispo de Astorga ordenó la construcción de un puente de hierro para los peregrinos: Pons Ferrata. Construido sobre el río Sil, el puente dará nombre al poblado que crecerá a sus alrededores.

La historia de la villa ha estado marcada por la llegada de la Orden del Temple, en 1178. Los templarios llegaron a Ponferrada con un objetivo claro: proteger a los peregrinos que se dirigían a Santiago. Su impronta en la ciudad ha perdurado en el tiempo. La huella más viva está en el Castillo de los Templarios, para cuya construcción aprovecharon las ruinas de una antigua ciudadela romana.

En la actualidad, poco queda de la fortaleza original ya que el castillo cambió en varias ocasiones de manos tras la marcha de los templarios -los Condes de Lemos, los Duques de Arjona, el Marqués de Villafranca-. Todos ellos modificaron a su antojo el castillo, eliminaron algunas construcciones y levantaron otras nuevas, con lo que perdió gran parte de su encanto.

Junto al castillo, otro de los atractivos de Ponferrada es la Basílica de la Encina, el monumento religioso más importante de la ciudad, que alberga a la Patrona de la Ciudad y del Bierzo: la Virgen de la Encina. Según cuenta la tradición, la imagen de la virgen fue escondida en el tronco de una encina para protegerla de los sacrilegios de los invasores árabes. Allí fue encontrada siglos después por los templarios cuando cortaban madera para reconstruir el castillo romano.

Los otros monumentos religiosos son la antigua Iglesia de San Antonio, hoy sede del Instituto de Estudios Bercianos, y el Convento de las Concepcionistas Franciscanas, que no puede visitarse porque es de clausura. Todos estos lugares se encuentran cercanos unos de otros, en el casco antiguo de la ciudad. A pesar de su belleza, todos quedan ensombrecidos por la impresionante figura del castillo.

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La leyenda de San Genadio

Una vez en Ponferrada no hay que dejar pasar la oportunidad de visitar sus alrededores, que encierran enclaves espectaculares, como el Valle del Silencio o Las Médulas. A poco más de 20 kilómetros se encuentra el primero de estos parajes que debe su nombre a la antigua leyenda de un ermitaño llamado San Genadio, que vivió en una cueva de la zona. Este ermitaño meditaba tanto que incluso el bullicio de un riachuelo cercano le molestaba.

Para no incomodarlo, tanto el río como los pájaros de la zona decidieron guardar el más estricto silencio. Según cuenta la leyenda, ni siquiera las gotas de agua que caen en el interior de la cueva en la que habitaba San Genadio hacen el más mínimo ruido.

El Valle del Silencio hace honor a su nombre, ya que se trata de un espacio natural muy tranquilo, perfecto para escapar del ruido de las ciudades. Además, este valle guarda varios tesoros. Entre ellos, la iglesia de Peñalba de Santiago, una de las joyas de la arquitectura mozárabe, fundado por San Genadio.

Por último, otro lugar de obligada visita son Las Médulas, un paraje declarado Patrimonio de la Humanidad, a 23 kilómetros de Ponferrada. Se trata los restos de las antiguas minas romanas destinadas a la extracción de oro. Un auténtico tesoro que fue la ruina de la montaña ya que quedó reducida a una sucesión de aristas y picachos por culpa del expeditivo sistema de extracción. Las Médulas constituyen uno de los testimonios más importantes del paso de los romanos por la Penínsua Ibérica.

Hoja de ruta:

Cómo llegar: la vía del Noroeste(A-6), que atraviesa el Bierzo de este a oeste, conecta Madrid y Galicia. A 110 Kilómetros de Ponferrada el aeropuerto de León tiene conexiones diarias con Madrid y Barcelona.

Dónde dormir: Hotel Monte Medulio (en Las Médulas), Hotel AC Ponferrada, Hotel Temple, Casa Marigel.

Dónde comer: Mesón El Leñador, Mesón La Casa, Restaurante Altamira, Asador Berciano.

 in www.elconfidencial.com

3 thoughts on “Ponferrada, ciudad de los Templarios

    silvio fernandez carrizo said:
    April 30, 2007 at 12:14 pm

    muchas gracias por la informacion ,es muy completa.
    un abrazo en Cristo

    silvio

    borjapon said:
    January 14, 2008 at 10:01 pm

    me alegro de k alla lugares como este en internet para la comarca del bierzo. venga con animo todo es posible . VIVA EL BIERZO!!!

    Enrique said:
    May 4, 2012 at 4:25 pm

    Gracias por la información. Muy útil,
    Pero mucho cuidado a todos con el “hotel Medulio”: aparte de cobrarme de más y de servir botillo congelado calentado al microondas diciendo que era comida casera, estuve una semana con gastroenteritis.
    Entiendo que el hotel estará en linea con la pesima calidad del restaurante.

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